Западните Балкани – „Липсващата част“ от европейския пъзел

На своята пленарна сесия през март Европейският икономически и социален комитет беше домакин на дебат с Оливер Вархеи, комисар по въпросите на съседството и разширяването, за да обсъди актуалното състояние на присъединяването на партньорите от Западните Балкани. Членовете на ЕИСК изразиха убеждението си, че интегрирането на партньорите от Западните Балкани в ЕС е геостратегическа инвестиция в мира и икономическия растеж.

Председателят на ЕИСК Криста Швенг откри дебата, като подчерта, че ЕИСК придава голямо значение на разширяването на ЕС към Западните Балкани: „Според нашия Комитет Западните Балкани са лисващата част от пъзела в амбицията на Европейския съюз за създаване на обединена и устойчива Европа, Европа, подготвена за бъдещето“, заяви тя.

Оливер Вархеи спомена въздействието на пандемията от COVID-19 върху Западните Балкани и подчерта, че „Европейската комисия е решена да продължи да подкрепя най-близките ни съседи с всички средства в тези трудни времена“. Г-н Вархеи представи и инициативата на Комисията за Икономически и инвестиционен план за Западните Балкани с бюджет от 9 милиарда евро, която има двойна цел – да даде тласък на икономическото възстановяване и да подобри сближаването на региона с Европейския съюз. „Амбицията на плана е да стимулира не само икономическото развитие, издръжливостта и конкурентоспособността на региона, но и социалното му сближаване. Трябва да работим заедно за постигането на тези цели“, подчерта г-н Вархеи.

Дебатът беше последван от приемането на становище относно „Засилване на процеса на разширяваненадеждна перспектива за членство в ЕС за Западните Балкани“. Докладчикът по становището Андрей Зорко изтъкна значението на процеса на разширяване: „Интегрирането на партньорите от Западните Балкани в ЕС е геостратегическа инвестиция в мира, стабилността, сигурността и икономическия растеж в целия континент“, заяви той. (dfg)