Αγαπητοί αναγνώστες,

Ο Σεπτέμβριος μου φαίνεται σαν η αρχή μιας νέας χρονιάς. Πολύ δε περισσότερο από τον Ιανουάριο. Ο Σεπτέμβριος σηματοδοτεί το τέλος των θερινών διακοπών και την επιστροφή στην καθημερινότητα της εργασίας, των συνεδριάσεων, των ταξιδιών ή του σχολείου. Φέτος έχω αυτή την αίσθηση ακόμη περισσότερο απ’ ό,τι συνήθως. Τα ποσοστά εμβολιασμού μάς κάνουν να ελπίζουμε ότι θα μπορούμε ξανά να μετακινηθούμε εντός των περιφερειών και της ηπείρου μας. Ο συνδυασμός των νέων πολιτισμικών κανόνων συμπεριφοράς και των πρακτικών υγιεινής μάς παρέχει τη δυνατότητα να κάνουμε μια νέα αρχή.

Τον επόμενο μήνα κλείνει ήδη ένα έτος από την έναρξη αυτής της νέας θητείας της ΕΟΚΕ. Ωστόσο, πολλά μέλη θα πραγματοποιήσουν την πρώτη τους επίσκεψη στην έδρα μας στις Βρυξέλλες μόλις κατά τη διάρκεια αυτού και του επόμενου μήνα.

Επικρατεί μια αίσθηση προσμονής και ευκαιρίας. Η κοινωνία των πολιτών πρέπει να υψώσει τη φωνή της και να την κάνει να ακουστεί ξεκάθαρα. Και εδώ είναι που η ΕΟΚΕ μπορεί να συνεχίσει να κάνει τη διαφορά.

Αντιμετωπίσαμε 18 δύσκολους μήνες λόγω της πανδημίας. Αντιμετωπίσαμε ένα δύσκολο καλοκαίρι με καταστροφές σε πολλά μέρη της Ευρώπης ως άμεση απόρροια της κλιματικής αλλαγής. Ακραίες πλημμύρες με τραγική συνέπεια την απώλεια ανθρώπινων ζωών (210 άνθρωποι έχασαν τη ζωή τους, κυρίως στη Γερμανία) και τεράστια αναστάτωση της ζωής των ανθρώπων. Ζημιές και απώλειες ανθρώπινων ζωών από πλημμύρες προκλήθηκαν επίσης στο Βέλγιο, το Λουξεμβούργο, τις Κάτω Χώρες και την Ελβετία.

Η Ιταλία και ιδίως η Ελλάδα βίωσαν ανεξέλεγκτες πυρκαγιές που αντικατόπτρισαν τις επικρατούσες συνθήκες ξηρασίας. Κατά τον καύσωνα, η θερμοκρασία στην Ελλάδα σκαρφάλωσε στους 47,1 βαθμούς Κελσίου. Οι εικόνες περιοχών της Ευρώπης βυθισμένων κάτω από το νερό και άλλων φλεγόμενων από πυρκαγιές μας δείχνουν ότι υπάρχει επείγουσα ανάγκη να συνεργαστούμε για να επιλύσουμε τις προκλήσεις που βρίσκονται ενώπιον μας. Πυροσβέστες από τη Γερμανία, την Πολωνία, τη Ρουμανία και άλλες χώρες έσπευσαν να προσφέρουν βοήθεια στους Έλληνες σε μια ισχυρή επίδειξη αλληλεγγύης.

Κατά τους επόμενους μήνες το πρόγραμμά μας θα είναι φορτωμένο. Ενόψει της Διάσκεψης για το Μέλλον της Ευρώπης όλα τα μέλη της ΕΟΚΕ θα είναι πολύ απασχολημένα για τη διαβίβαση όλων των απόψεων στη Διάσκεψη. Το σύνθημα «Το μέλλον είναι στα χέρια σου!» μας υπενθυμίζει ότι μόνο με ενεργό συμμετοχή μπορούμε να σχεδιάσουμε το μέλλον που χρειαζόμαστε.

Για να διευκολυνθεί αυτό το εγχείρημα, προσβλέπω στην εκδήλωση «Συνδέοντας την ΕΕ» που διοργανώνουμε τον Νοέμβριο στη Λισαβόνα. Πρόκειται για πρωτοβουλία της ΕΟΚΕ που αποσκοπεί στην ενδυνάμωση του ενεργού δικτύου φορέων της κοινωνίας των πολιτών ανά την Ευρώπη. Συνήθως υποδεχόμαστε 120 συμμετέχοντες, συμπεριλαμβανομένων αρμόδιων επικοινωνίας δικτύων της κοινωνίας των πολιτών, μελών της Επιτροπής Επικοινωνίας (COCOM), δημοσιογράφων και εκπροσώπων άλλων θεσμικών οργάνων. Βρίσκομαι επίσης στην ευχάριστη θέση να σας υπενθυμίσω το βραβείο της κοινωνίας των πολιτών, το οποίο φέτος θα απονεμηθεί σε όσους αναλαμβάνουν ενεργό δράση για το κλίμα.

Όλοι μαζί μπορούμε να κάνουμε τη διαφορά! Ας προσπαθήσουμε να αξιοποιήσουμε στο έπακρο τις ευκαιρίες συμμετοχής μας και να διασφαλίσουμε ότι είμαστε εξίσου δραστήριοι και αποτελεσματικοί.

Cillian Lohan

Αντιπρόεδρος επικοινωνίας της ΕΟΚΕ