Αγαπητοί αναγνώστες,

Το 2024 θα είναι έτος αλλαγών, όχι μόνο στην Ευρώπη αλλά σε όλον τον κόσμο. Καθώς οδεύουμε προς το μεγαλύτερο δημοκρατικό εγχείρημα σε αυτήν την ήπειρο ―τις ευρωεκλογές του Ιουνίου― εθνικές ή προεδρικές εκλογές θα διεξαχθούν σε περισσότερες από 50 χώρες του κόσμου, συμπεριλαμβανομένων των ΗΠΑ. Οι πολιτικοί συσχετισμοί θα μεταβληθούν και νέες πορείες θα χαραχθούν.

Για την ΕΕ, οι ευρωεκλογές θα αποτελέσουν πραγματική δοκιμασία όσον αφορά την εμπιστοσύνη των πολιτών. Τα τελευταία χρόνια αντιμετωπίσαμε πρωτοφανείς προκλήσεις και τώρα είναι η σειρά των Ευρωπαίων πολιτών να μας πουν αν η ΕΕ πέρασε με επιτυχία αυτή τη δοκιμασία. Δεδομένου ότι η καταπολέμηση της φτώχειας και του κοινωνικού αποκλεισμού αποτελεί ύψιστη προτεραιότητα για τους πολίτες της ΕΕ, αναμένω ότι η πορεία της Ένωσής μας δεν θα είναι ομαλή. Ο πληθωρισμός, η εργασιακή ανασφάλεια και η συνολική απουσία οικονομικής σταθερότητας δημιουργούν πρόσφορο έδαφος για το αίσθημα του φόβου, με την τροφοδότηση λαϊκιστικών και εξτρεμιστικών αφηγημάτων.

Παρότι δεν θα είναι εύκολο, η ΕΕ μπορεί να αναχαιτίσει αυτήν την τάση. Πρέπει να αρχίσουμε να συνεργαζόμαστε με τους ψηφοφόρους, να τους δώσουμε το λόγο και να κάνουμε τη φωνή τους να ακουστεί. Σε αυτό το πλαίσιο, σας ανακοινώνω με ιδιαίτερη υπερηφάνεια την πρώτη στα χρονικά εβδομάδα της κοινωνίας των πολιτών που διοργανώνει η ΕΟΚΕ (από τις 4 έως τις 8 Μαρτίου), κατά την οποία πολίτες από ολόκληρη την Ευρώπη, τόσο νέοι όσο και ηλικιωμένοι, θα συμμετάσχουν σε διάλογο και θα διατυπώσουν μηνύματα για τη νέα γενιά ηγετών της ΕΕ που θα συγκροτήσουν τη νέα Ευρωπαϊκή Επιτροπή και το νέο Ευρωπαϊκό Κοινοβούλιο.

Η ΕΕ θα κληθεί επίσης να αντιμετωπίσει νέες προκλήσεις. Η πρόσφατη ιστορική απόφαση του Ευρωπαϊκού Συμβουλίου του Δεκεμβρίου για την έναρξη ενταξιακών διαπραγματεύσεων με την Ουκρανία και τη Μολδαβία, με παράλληλη χορήγηση καθεστώτος υποψήφιας χώρας στη Γεωργία, σηματοδότησε μια κρίσιμη φάση για τη διεύρυνση. Εναπόκειται πλέον στις υποψήφιες χώρες να προβούν στις αναγκαίες μεταρρυθμίσεις, αλλά οι ηγέτες της ΕΕ έχουν επίσης δεσμευθεί να επιληφθούν των εσωτερικών μεταρρυθμίσεων, με τα σχετικά συμπεράσματα να αναμένονται το καλοκαίρι του 2024. Από τη σκοπιά της ΕΟΚΕ, προωθούμε τους στόχους μας μέσω της σταδιακής ενσωμάτωσης των «μελών από τις χώρες της διεύρυνσης» στο έργο μας, τα οποία θα συμβάλλουν στην κατάρτιση των γνωμοδοτήσεών μας και θα συμμετέχουν στις συνόδους ολομέλειας. Μετά την προκήρυξη πρόσκλησης, βρισκόμαστε στη διαδικασία επιλογής των νέων μελών και θα ξεκινήσουμε τις εργασίες τους κατά τη διάρκεια της συνόδου ολομέλειας της ΕΟΚΕ τον επόμενο μήνα.

Όλα αυτά θα συμβούν υπό το άγρυπνο βλέμμα της βελγικής Προεδρίας της ΕΕ, η οποία είναι επιφορτισμένη με την ολοκλήρωση των νομοθετικών φακέλων εκ παραλλήλου με την προετοιμασία για τις ευρωεκλογές. Όσοι δεν έχετε ενημερωθεί σχετικά με τις προτεραιότητες της βελγικής Προεδρίας, συντονιστείτε στη σύνοδο ολομέλειας του Ιανουαρίου.

Καθώς ξεκινούμε την πορεία μας το 2024, είναι σημαντικό να θυμόμαστε ότι οι αλλαγές δεν αποτελούν εμπόδιο, αλλά ευκαιρία για ανάπτυξη. Ευκαιρία για τη διατύπωση αφηγημάτων και την επαναφορά μιας πιο ισχυρής και πιο ενωμένης Ευρώπης.

Oliver Röpke

Πρόεδρος της ΕΟΚΕ