Ključna vloga surovin je bila predmet dolge razprave na konferenci na visoki ravni, ki jo je EESO gostil 31. januarja. Konferenca se je osredotočila zlasti na dva glavna vidika: bistveno vlogo kritičnih surovin v strateški avtonomiji EU med zelenim in digitalnim prehodom ter pomen krožnosti pri potrebi po oblikovanju trga za sekundarne surovine v Evropi.

„Evropa je pri večini surovin močno odvisna od ostalega sveta. Prevzeti mora vodstvo in pokazati, da je ta industrija lahko trajnostna z okoljskega in človeškega vidika,“ je dejala predsednica EESO Christa Schweng, ki je poudarila tudi potrebo po strateških partnerstvih z podobno mislečimi državami po svetu.

Thierry Breton, evropski komisar za notranji trg, je udeležence konference nagovoril z videosporočilom, v katerem je dejal: „Do leta 2050 bomo potrebovali 60-krat več litija za električne baterije za vozila. Ne dvomim, da bo krožno gospodarstvo postalo nov način pridobivanja surovin. To bo še eno ključno orodje, ki ga bomo imeli za zagotavljanje varnosti in odpornosti naših dobavnih verig. EESO in Evropska komisija razmišljata podobno.“

Agnès Pannier-Runacher, francoska državna sekretarka za industrijo, je kritične surovine označila za ključno vprašanje evropske avtonomije v prehodu na zeleno in digitalno gospodarstvo na podlagi krožnega modela. Evropska energetska avtonomija je ena od prednostnih nalog francoskega predsedovanja Svetu Evropske unije. „Ne moremo dopustiti, da bi se naša odvisnost pri fosilnih gorivih preoblikovala v novo odvisnost pri teh strateških kovinah,“ je dejala.

Razpravljavci so se strinjali, da mora Evropa pokazati globalno vodstvo na tem področju, in sicer z izjemnim zvišanjem svoji okoljskih in socialnih standardov ter standardov upravljanja.
„EESO se popolnoma zaveda, kako nujno je obravnavati to vprašanje. Prepričan je, da so ukrepi, ki jih je predlagala Evropska komisija, bistveni, če naj ohranimo in okrepimo industrijsko bazo EU,“ je dejal predsednik posvetovalne komisije EESO za spremembe v industriji, Pietro Francesco De Lotto, ki je konferenco vodil.

Skratka, javne institucije morajo še naprej skupaj ukrepati, civilna družba pa mora ostati aktivna na tem področju.

Konferenca je potekala v okviru dejavnosti EESO v zvezi s Konferenco o prihodnosti Evrope. (ks)