Voluntariatul merită o recunoaștere mai amplă în UE

Comitetul Economic și Social European (CESE) a solicitat UE și statelor membre să ofere voluntariatului un sprijin sistematic și atent. Astfel, ar recunoaște impactul imens al voluntariatului asupra dezvoltării sociale a Europei și rolul său esențial în punerea în aplicare a obiectivelor de dezvoltare durabilă ale ONU și în promovarea incluziunii sociale.

În avizul său din proprie inițiativă privind voluntariatul, CESE a propus ca UE să declare anul 2025 Anul european al voluntarilor, să extindă programele de voluntariat și finanțarea lor pentru a include persoanele vârstnice, și să elaboreze o metodă europeană de colectare a datelor privind voluntariatul, pe care le-ar putea eventual partaja statele și organizațiile.

Raportorul avizului, Krzsysztof Pater, a spus: „Viitorul Europei nu va fi construit de decidenți, de politicieni sau de organizațiile societății civile, ci de cetățeni și voluntari activi – de acei oameni care își dedică timpul liber în beneficiul societății.”

În Europa, în fiecare an, una din cinci persoane participă la activități de voluntariat. Un sondaj recent a arătat că, în fiecare an, 25 % dintre tinerii europeni au fost implicați în activități de voluntariat organizate. Zilnic, voluntari de toate vârstele și din toate contextele sociale, dedică din timpul lor liber unor activități în beneficiul altor oameni sau al mediului, consolidând societatea și construind un viitor durabil.

„Este nevoie de sprijin sistematic și deplin la nivel european și național deoarece adesea impactul voluntariatului este cu mult mai mare decât costurile potențiale”, a spus dl Pater. Conform datelor disponibile, activitatea voluntarilor are o valoare economică reală, care în multe țări reprezintă peste 2 % din PIB.

Din 2011 – ultimul An al voluntariatului –, voluntariatul a început să dispară treptat de pe agenda europeană. A apărut pe agendă doar sporadic: UE a instituit Corpul voluntar european de ajutor umanitar și a Corpul european de solidaritate și l-a tratat ca prioritate în programul „Europa pentru cetățeni”.

În opinia CESE, contribuția voluntarilor și mulțumirea și sentimentul relațional de care se bucură aceștia în schimb merită o recunoaștere mai amplă. (ll)