Razvoj otpornijeg i učinkovitijeg željezničkog sustava

Informativno pitanje EGSO-a: „Ova godina imenovana je Europskom godinom željeznice. Glavna je svrha ovog projekta pridonijeti postizanju ciljeva europskog zelenog plana u području prometa, s posebnim naglaskom na ulozi željezničkog prometa.
Imajući to na umu, što mislite o dinamičnom pristupu s ciljem povećanja uporabe željezničkog prijevoza?“

Baiba Miltoviča, predsjednica Stručne skupine TEN

Europska unija proglasila je ovu godinu Europskom godinom željeznice kako bi potaknula građane na učestalije korištenje usluga željezničkog prijevoza u svakodnevnom životu. Glavni razlozi zbog kojih se ljudi svakodnevno ne odlučuju za usluge željezničkog prijevoza razlikuju se od jedne europske države do druge, a često se odnose na nekonkurentne cijene karata, manjak udobnosti i veza, kao i dugo trajanje putovanja.

Unatoč nadanjima da će željeznica biti okosnica zelenog oporavka te unatoč tome što je 2021. Europska godina željeznice, donositelji odluka u EU-u posljednjih su godina ostvarili tek neznatan napredak te korisnicima nisu osigurali snažna i ostvariva prava primjenjiva na sve vrste željezničkih usluga diljem EU-a. Stoga, predstoji nam mnogo posla.

Primjerice, prema Europskoj udruzi za zaštitu potrošača (BEUC): prilikom kupnje kombinirane karte jednog željezničkog prijevoznika ili poduzeća u njegovom stopostotnom vlasništvu, prava putnika ostaju važeća tijekom cijelog putovanja. Riječ je o poboljšanju jer željeznički prijevoznici trenutačno običavaju prodavati karte samo za dijelove putovanja, što im omogućuje da, na štetu putnika, izbjegnu obveze koje se odnose na naknadu, preusmjeravanje i pomoć. Međutim, iako je riječ o poboljšanju, njegov opseg bit će ograničen jer će željeznički prijevoznici tražiti rupe u zakonu kako bi se izuzeli od obveze prodaje jedinstvenih karata. U novim pravilima navodi se da povezana poduzeća moraju biti u stopostotnom vlasništvu matičnog društva kako bi podlijegala toj obvezi. U praksi su izuzete mnoge karte za povezano putovanje (primjerice troškovi kombiniranog putovanja Lyon>Pariz – Pariz>Bruxelles s prijevoznicima SNCF i Thalys neće biti pokriveni).

S obzirom na trenutačna nacionalna izuzeća koja su željezničkim prijevoznicima odobrile države članice, dvije trećine željezničkih usluga u EU-u izuzete su od primjene zakonodavnih odredbi EU-a o pravima putnika, a uglavnom je riječ o prigradskim i regionalnim uslugama željezničkog prijevoza. Ta su izuzeća neprihvatljiva i predstavljaju nepremostivu prepreku za to da putovanje vlakom postane privlačnije.

Kriza koju je izazvao COVID-19 pokazala je da željeznički prijevoz može osigurati brz prijevoz osnovnih dobara kao što su hrana, lijekovi i gorivo u iznimnim okolnostima. Taj je sektor teško pogođen krizom, a broj putnika znatno se smanjio zbog mjera kojima se ograničava putovanje. Iskustva stečena tijekom krize koju je izazvao COVID-19 moraju se iskoristiti za razvoj otpornijeg i učinkovitijeg željezničkog sustava. Planove za otpornost treba osmisliti uz podrobno savjetovanje sa socijalnim partnerima i organizacijama civilnog društva.

Europska godina željeznice 2021. izvrsna je prilika za sagledavanje postignutog napretka i postavljanje ciljeva za budućnost. U tom pogledu, EGSO-ova Stručna skupina TEN radi na razmatračkom mišljenju na zahtjev portugalskog predsjedništva o temi „Jedinstveni europski željeznički prostor” i planira konferenciju u EGSO-u tijekom jeseni 2021.