De verrassingsgast

Iedere maand stellen we een verrassingsgast voor, een welbekend iemand die zijn of haar kijk op actuele gebeurtenissen met ons deelt. Een frisse blik om ons gezichtsveld te verruimen en ons te inspireren met vernieuwende inzichten. In maart gunt Herman van Rompuy, thans voorzitter van het European Policy Centre en van 2009 tot 2014 de eerste voorzitter van de Europese Raad, ons een blik op wat volgens hem de uitdagingen zijn waar Europa voor staat.

Voordat hij de stap zette naar de Europese politiek, was Herman Van Rompuy onder meer Belgisch premier (2008-2009). Als voorzitter van de Europese Raad speelde hij een sleutelrol bij de reactie van de EU op de financiële crisis en bij de versterking van de Europese economische governance.

Als voorzitter van de Europese Raad loodste Herman Van Rompuy de Europese Unie door een woelige periode, met onder meer de Europese staatsschuldencrisis, bedreigingen voor het voortbestaan van de gemeenschappelijke munt, internationale crises en cruciale debatten over de te volgen koers op het gebied van Europese integratie.

Hij zat 28 bijeenkomsten van de Europese Raad voor, 5 informele bijeenkomsten en 11 Eurotoppen, waarbij hij steeds het midden wist te houden tussen zijn rol als bemiddelaar en zijn rol als aanjager van noodzakelijke hervormingen. Hij speelde een belangrijke rol bij de lancering van de programma’s voor financiële assistentie (8 betrokken landen) en van belangrijke EU-mechanismen (Europese Faciliteit voor financiële stabiliteit en Europees financieel stabilisatiemechanisme in 2010, Europees stabiliteitsmechanisme in 2012), de bankenunie (gemeenschappelijk toezichtsmechanisme, gemeenschappelijk afwikkelingsmechanisme, beide van kracht sinds 2014), het kader voor economische governance (Europees Semester, “sixpack”, verdrag inzake stabiliteit, coördinatie en bestuur, “twopack”) en de tienjarige economische strategie voor de Unie (Europe 2020).

Hij heeft negen boeken op zijn naam staan. In één daarvan, “Europa in de storm” (2014), blikt hij terug op zijn EU-ervaring. Hij is bekroond met tal van prijzen, waaronder de Internationale Karel de Grote-prijs (2014). Hij is de auteur van een groot aantal haiku’s, en met zijn vriendelijke toestemming zullen de lezers van EESC-Info er een aantal van kunnen ontdekken. (ehp)