Gerbiami skaitytojai,

Šiame numeryje norėčiau atkreipti jūsų dėmesį į Pilietinės visuomenės savaitę – pavyzdinį renginį, kurį EESRK savo patalpose suorganizavo kovo pradžioje.

Iki Europos Parlamento rinkimų likus mažiau nei 100 dienų, Pilietinės visuomenės savaitė suteikė EESRK unikalią galimybę suburti žmones iš visų visuomenės sluoksnių ir aptarti, kas jiems svarbu ir kokios Europos ateities jie nori. Visą savaitę daugiau nei 800 pilietinės visuomenės organizacijų ir jaunimo grupių atstovų dalijosi savo mintimis, kad suformuluotų pagrindines idėjas ir lūkesčius, kurie bus perduoti būsimiems ES vadovams. Žinia, kurią esu įpareigotas perduoti, yra aiški – žmonės nori daugiau demokratijos ir jaunimo dalyvavimo, mažiau melagingų naujienų ir ekonomikos, kuri būtų naudinga visiems. Europa negali sau leisti nepaisyti pilietinės visuomenės – tikrosios mūsų demokratijos sergėtojos – nuomonės.

Pilietinės visuomenės savaitės metu įgytos įžvalgos bus įtrauktos į EESRK rezoliuciją dėl Europos Parlamento rinkimų. Pirmąsias Pilietinės visuomenės savaitės įžvalgas rasite EESRK interneto svetainėje.

Rengdamiesi rinkimams taip pat stipriname santykius su Europos Parlamentu. Vasario 27 d. su Europos Parlamento Pirmininke Roberta Metsola pasirašiau susitarimo memorandumą, kuriuo siekiama stiprinti abiejų institucijų bendradarbiavimą. Mūsų institucijos propaguoja Europos Parlamento rinkimus, skatindamos didesnį rinkėjų, ypač nebalsuojančiųjų ir pirmą kartą balsuojančiųjų, aktyvumą ir kovodamos su manipuliavimu informacija. EESRK sutelks savo platų partnerių tinklą, apimantį visą ES ir atstovaujantį darbdaviams, darbuotojams ir pilietinės visuomenės organizacijoms, kad jie galėtų visapusiškai atlikti savo vaidmenį. Susitarimas yra labai svarbus žingsnis siekiant suteikti postūmį 2024 m. Europos Parlamento rinkimams.

EESRK siekia suteikti galių pilietinės visuomenės organizacijoms ne tik Europos Sąjungoje, bet ir užsienyje. Vasario mėn. oficialiai paskelbėme „Narių iš šalių kandidačių“ iniciatyvą – tai buvo lūžio taškas EESRK istorijoje. Iniciatyvą į EESRK darbą įtraukti narius iš šalių kandidačių labai palankiai įvertino inauguracijos ceremonijoje dalyvavę svečiai: Europos Komisijos pirmininkės pavaduotoja Věra Jourová, Juodkalnijos Ministras Pirmininkas Milojko Spajić ir Albanijos ministras pirmininkas Edi Rama. Į pilietinės visuomenės ekspertų, kurie artimiausiais mėnesiais dalyvaus Komiteto darbe, grupę iš viso buvo atrinktas 131 narys iš šalių kandidačių. Mūsų bendras tikslas – siekti, kad visos šalys kandidatės palaipsniui artėtų prie ES ir, vykstant deryboms, vis labiau integruotųsi į ES.

Gerai veikiančiai demokratijai būtina gyvybinga pilietinė visuomenė ir tvirtas socialinis dialogas. Narių iš šalių kandidačių įtraukimas į mūsų darbą yra teigiamas ir logiškas žingsnis į priekį stiprinant demokratiją Europoje.

Oliver Röpke

EESRK pirmininkas