Ronny Lannoo, membru al Grupului „Diversitate Europa” al CESE și al organizației belgiene a IMM-urilor (UNIZO)

„Independenții” sunt adeseori asociați cu ideea banului câștigat cu ușurință și cu succesul. Această imagine ascunde numeroasele provocări cu care se confruntă antreprenorii independenți. Activitatea independentă este întotdeauna însoțită de riscuri, atât în mediul de afaceri, cât și în domeniul privat.

Când apar probleme, se întâmplă des ca sărăcia (ascunsă) să-și arate colții. Faptul că această situație este de prea multe ori neglijată se datorează parțial faptului că lucrătorii independenți sunt obișnuiți să își rezolve singuri problemele ori de câte ori este posibil.

Când devine cunoscut că un întreprinzător are probleme, acest fapt este perceput ca publicitate negativă, ceva de care trebuie să-ți fie rușine, motiv pentru care ei fie întârzie, fie evită cu totul să caute sprijin adecvat.

În Belgia, 12,7 % dintre lucrătorii independenți trăiesc sub pragul sărăciei. Printre motivele pentru care ei întâmpină dificultăți se numără gestionarea defectuoasă, demararea fără un plan de afaceri solid, îmbolnăvirea și întârzieri ale plăților.

Dar există și probleme împotriva cărora lucrătorii independenți nu pot lupta singuri. Criza cauzată de pandemia de coronavirus reprezintă un exemplu dramatic în acest sens; Comisia Europeană se așteaptă la un val de falimente care urmare a crizei.

Trebuie să recunoaștem problema și să o transformăm într-o problemă despre care se poate vorbi: mai puțină anxietate, mai multă prevenire și modalități mai simple de a solicita ajutor. În special, asociațiile profesionale nu ar trebui să aștepte să fie abordate, ci ar trebui să ia legătura cu antreprenorii aflați în dificultate și să-și facă publicitate pe scară largă cu oferta lor de sprijin.

Servicii precum formarea, perfecționarea și îndrumarea în gestionarea afacerilor, detectarea timpurie a problemelor prin semnale de alertă și alte măsuri pot preveni multe falimente. O serie dintre aceste măsuri au fost extinse și consolidate în timpul pandemiei, dar mai sunt multe de făcut pentru a reduce sărăcia în rândul persoanelor care desfășoară activități independente în întreaga Europă.