door Marcin Nowacki, Pools lid van het EESC

Op 8 maart 2022 stuurde de Poolse organisatie waarvan ik lid ben (ZPP) samen met de Stichting Kulski (waaraan EESC-lid Małgorzata Bogusz is verbonden) een klein maar snel humanitair hulpkonvooi naar Oekraïne.

Het was onze tweede reis al die week. Samen met Małgorzata Bogusz en Tom Palmer, VP van het Atlas Network uit de Verenigde Staten, reisde ik naar Lviv in het westen van Oekraïne. Het doel van onze reis was om geneesmiddelen en medisch en hygiënisch materiaal te verstrekken. Met twee volgepakte bussen kwamen wij aan op de ontmoetingsplaats die was aangeduid door onze Oekraïense collega’s, die de producten vervolgens verpakten en doorstuurden naar de plaatsen waar de nood het hoogst is.

Er stond voortdurend een oneindig lange file van personenauto’s en bussen aan de Pools-Oekraïense grens in de richting van Polen. De noodzaak om burgers te evacueren neemt helaas niet af, maar neemt alleen maar toe. Op 10 maart 2022 had Polen al meer dan 1,5 miljoen Oekraïense vluchtelingen opgevangen.

Op de weg naar Lviv passeerden we verschillende checkpoints. De grootste, die door het leger werd beveiligd, bevond zich aan de ingang van de stad. Het was een zeer drukke plek, waar het wemelde van de mensen. Er waren enkele honderdduizenden mensen meer in de stad dan gebruikelijk. Lviv is momenteel een overslag- en logistiek centrum ter ondersteuning van het midden en oosten van Oekraïne. Aan de rand van de stad ontmoetten we onze gids, die ons naar het logistieke centrum leidde. Een team mensen wachtte ons daar op en begon onmiddellijk met het uitladen. Alle producten werden netjes gesorteerd en geïnventariseerd. Het procesbeheer was van het hoogste niveau en nadat ons werk erop zat hadden we nog tijd om ideeën uit te wisselen over de huidige situatie en over de grootste behoeften van de Oekraïners. De inwoners van Lviv hebben hun huizen opengesteld en bieden onderdak, voedsel en vervoer aan vluchtelingen uit gebieden die door Rusland worden aangevallen.

Tijdens mijn verblijf hebben onze Oekraïense partners laten weten wat hun belangrijkste aanbevelingen en behoeften zijn. We hebben elke dag samengewerkt en ik voel me vereerd dat ik hun boodschap mag overbrengen. Hun aanbevelingen en behoeften vallen uiteen in drie fundamentele groepen: politiek, militair en civiel. Dit zijn de meest prangende:

  • Verstrekken van financiële steun en militaire uitrusting, wat een taak is voor regeringen en grote bedrijven.
  • Druk uitoefenen op Rusland en Wit-Rusland en opleggen van diepgaande, verstrekkende sancties die niet kunnen worden ontdoken. We moeten accepteren dat daaraan kosten verbonden zijn, ook voor ons. Het is eindelijk tijd om ons energiebeleid op een volledig nieuwe leest te schoeien.

En hieronder volgen de concrete acties die worden gevraagd van regeringen, werkgevers- en werknemersorganisaties en het maatschappelijk middenveld als geheel.

  • Bieden van ondersteuning door het leveren van medische producten.
  • Het leveren van andere noodzakelijke goederen, zoals gespecificeerd door onze partners.
  • Ondersteuning van geëvacueerde gezinnen. Op onze terugweg uit Oekraïne konden we verschillende personen vervoeren die de oorlog onvluchtten. Een andere optie is om steun te verlenen aan de grens, en mensen te helpen met het vervoer.
  • Opvang en onderdak bieden aan gezinnen die naar EU-landen komen. De landen in de regio hebben behoefte aan opvangplaatsen voor vluchtelingen – zoals ongebruikte kamers bij particulieren en leegstaande appartementen. Polen telt al meer dan 2,8 miljoen mensen die voor de oorlog op de vlucht zijn.
  • Vluchtelingen die kunnen en willen werken, helpen bij het vinden van een baan.

Ik wil benadrukken dat de huidige vluchtelingencrisis ongekend is in de moderne geschiedenis van Europa. Willen we deze aanpakken dan moet het maatschappelijk middenveld van alle lidstaten erbij worden betrokken.