Europski gospodarski i socijalni odbor (EGSO) pozvao je Europsku komisiju i države članice da osmisle novu europsku strategiju za starije osobe kako se one više ne bi smatrale teretom i troškom za društvo. Umjesto toga, strategija bi omogućila da se iskoristi njihov društveni, gospodarski i intelektualni potencijal, koji se često zanemaruje.

S obzirom na to da ne postoji sveobuhvatna politika o starijim osobama i starenju, to bi bila prva strategija EU-a za zaštitu prava starijih osoba i njihovo punopravno sudjelovanje u društvu i gospodarstvu.

EGSO-ov poziv predstavljen je u mišljenju usvojenom na srpanjskom plenarnom zasjedanju, na kojem je održana rasprava s potpredsjednicom Komisije za demokraciju i demografiju Dubravkom Šuicom i predsjednicom organizacije AGE Platform Europe Heidrun Mollenkopf. Mišljenje je zatražilo španjolsko predsjedništvo Vijeća EU-a.

Strategija bi pomogla iskorijeniti stavove koji doprinose dobnoj diskriminaciji starijih osoba, koja je uz rodnu diskriminaciju i dalje na vrhu popisa najčešćih oblika diskriminacije u EU-u, i to unatoč činjenici da je stanovništvo Europe sve starije. Eurostat procjenjuje da će u Europskoj uniji do 2050. godine broj osoba u dobi od 75 do 84 godine narasti za 56,1 %, a broj osoba u dobi od 65 do 74 godine za 16,6 %.

„EGSO jasno i nedvosmisleno poziva Komisiju da prije završetka ovog mandata osmisli europsku strategiju za starije osobe. Smatram da je to dobar početak, koji će imati dalekosežne posljedice za europsku socijalnu i demografsku politiku”, rekao je izvjestitelj za mišljenje Miguel Angel Cabra de Luna.

Potpredsjednica Komisije Dubravka Šuica kazala je: „Stariji ljudi nisu ni trošak ni teret, već adut. Demografske promjene ne možemo promatrati izolirano, nego moramo sagledati u kakvoj su one interakciji s megatrendovima poput zelene i digitalne tranzicije.”

„Na starije osobe ne smije se gledati kao na primatelje socijalne pomoći, nego kao na građane koji imaju jednako pravo na to da žive ispunjenim životom, bez diskriminacije, kao i svi ostali građani. Ta prava trebaju biti zajamčena u svim područjima života”, rekla je Heidrun Mollenkopf.

Pritom, starije osobe posjeduju velik udio bogatstva u brojnim državama i imaju veliku kupovnu moć. Predviđa se znatan rast tzv. srebrnog gospodarstva (gospodarstvo povezano sa starenjem stanovništva), čiji su glavni nosioci potrošači treće dobi, i procjenjuje se da će ono do 2025. dosegnuti 5,7 bilijuna EUR. Da bi se taj potencijal iskoristio, EU-u su potrebne uspješne strategije kojima se uzimaju u obzir regionalne dinamike i prilike koje pruža taj tip gospodarstva. (ll)