Uit solidariteit met Oekraïne heeft het EESC besloten mee te doen aan het initiatief van het Europees Parlement “Ukrainian Civil Society Hub” door kantoorruimte in zijn gebouw aan de Trierstraat 74 en logistieke middelen ter beschikking te stellen van de ngo Promote Ukraine.

De officiële overdrachtsceremonie vond plaats in het Jacques Delorsgebouw van het EESC op 20 april 2022. EESC-voorzitter Christa Schweng verwelkomde vertegenwoordigers van Oekraïense maatschappelijke organisaties en gaf hen een symbolische “vrijetoegangsbadge” in de kleuren van de Oekraïense vlag.

Christa Schweng zei: “Het EESC is de thuishaven van het maatschappelijk middenveld in de EU en opent zijn deuren voor maatschappelijke organisaties uit Oekraïne, dat deel uitmaakt van onze Europese familie. Wij staan aan de kant van Oekraïne en zijn bevolking en geven hiermee concreet blijk van onze solidariteit. Eensgezind verdedigen wij samen onze gemeenschappelijke waarden: vrijheid, democratie en de rechtsstaat.”

Coördinator maatschappelijk middenveld Natalia Melnyk sprak de volgende woorden: “Op 24 februari is ons leven veranderd, en allesbehalve in goede zin. Rouwbeklag brengt ons nu echter niet verder. Er is veel werk aan de winkel en ik hoop dat we in deze kantoren meer zullen kunnen doen om de Oekraïners te steunen. Deze hub staat open voor alle Europeanen die Oekraïne terzijde willen staan.”

Serghii Tereshko, adjunct-hoofd van de missie van Oekraïne bij de EU, voegde daaraan toe: “Ik wil onze dankbaarheid uitspreken voor de solidariteit met Oekraïne en voor de EESC-resolutie over “De oorlog in Oekraïne en de economische, sociale en milieugevolgen ervan”. Ik dank u voor de steun die aan het Platform voor het maatschappelijk middenveld EU-Oekraïne wordt verleend om ons dichter bij de Europese Unie te helpen brengen. Met het feit dat u ons kantoren ter beschikking stelt, zetten wij de eerste stap naar een permanente Oekraïense aanwezigheid in de Europese instellingen.”

Marta Barandiy, voorzitter van de ngo Promote Ukraine, zei: “Dankzij de Europese instellingen hebben we de ruimte gekregen om ons uit te spreken, en nu ook om daadwerkelijk aan de slag te gaan. Een ruimte om samen te werken met het Europese maatschappelijk middenveld.”

Oekraïense maatschappelijke organisaties zullen voor het coördineren van hun werkzaamheden gebruik kunnen maken van kantoren in het B68-gebouw (Trierstraat 74) en van administratieve en logistieke ondersteuning (uitrusting, drukwerk en IT-diensten), terwijl ook parkeerruimte ter beschikking staat. Zo faciliteert het EESC het werk van Promote Ukraine en biedt het deze ngo een veilig onderkomen in het hart van Europa. (ab/ehp)