Kādu dienu pamostaties un redzat, ka jūsu valstī ir sācies karš. 

Pasaule grūst; jūs joprojām mēģināt runāt ar saviem radiniekiem Krievijā, bet propaganda un bailes, šķiet, ir mazinājušas viņu spēju domāt loģiski. Jūs saprotat, ka visu ukraiņu, tostarp žurnālistu, dzīve krasi mainās, jo mēs visi tagad vismaz zināmā mērā sevi uztveram kā kareivjus.

Viss sākās pirms astoņiem gadiem, kad Krievija pirmo reizi iebruka Ukrainā. Laikā no 2014. līdz 2018. gadam gan valsts kopumā, gan prese piedzīvoja grūtus laikus, jo Kremlis izmantoja propagandu, lai dažādos veidos attaisnotu savas darbības, saucot ukraiņus par nacistiem un pārliecinot krievus, ka Donbasa un Krimas iedzīvotājiem ir nepieciešama viņu aizsardzība. 

Tomēr pēc tam situācija nedaudz stabilizējās. Pēc Pašcieņas revolūcijas (2013-2014) žurnālistiem bija vārda brīvība. Bija daudz vieglāk organizēt intervijas, politiķi pārtrauca bēgt no preses, un mediji nekad nevarēja iedomāties, ka kādas vietas — , piemēram, dzelzceļa vai metro stacijas vai pat tilta — filmēšana varētu radīt apdraudējumu valstij. 

Tomēr vismaz kopš 2021. gada decembra Ukrainas sabiedrība nojauta, ka varētu sākties Krievijas pilnīga mēroga iebrukums. Par to liecināja vairākas pazīmes: Krievijas retorika un propaganda kļūst smagāka, ārvalstu vēstniecības no Kijevas un Ļvivas tiek evakuētas un ārvalstnieki tiek stingri mudināti pamest Ukrainu, izmantojot jebkādus iespējamos līdzekļus. Ukrainas prezidents un valdība izvairīgi atbildēja uz jautājumiem par kara iespējamību, tāpēc mēs varējām iedomāties, ka varētu sākties plaša mēroga iebrukums. 

Pēc Putina 22. februāra uzrunas Krievijas sabiedrībai, Džo Baidena vairākkārtējiem brīdinājumiem amerikāņiem un ukraiņiem un militārās palīdzības saņemšanas bija skaidrs, ka iebrukums varētu sākties jebkurā dienā. Tomēr 24. februārī, kad tas sākās, mēs bijām zināmā mērā šokēti. Tā kā mēs dzirdējām sprādzienus visā valstī un cilvēki sāka bēgt no Kijevas un citām pilsētām, mazpilsētām un ciematiem, mēs sapratām, ka karš ir tāda traģēdija, kurai nekad nav iespējams būt pilnībā gatavam. Pirmajā dienā mediji centās filmēt visu, domājot, ka karš drīz beigsies, taču bija arī bažas par to, ka mēs esam ierauti ilgā maratonā. 

Ukrainas prese ir guvusi pieredzi pretterorisma operāciju dokumentēšanā. Spēcīga korespondentu komanda ir guvusi pieredzi Donbasa frontē. 2016. gada beigās Aizsardzības ministrija organizēja apmācību žurnālistiem, kuri vēlas tikt akreditēti darbībai kara zonā, sniedzot informāciju par mūsu bruņotajiem spēkiem un mācot taktiskās medicīnas principus. Korespondentiem bija jāievēro stingri noteikumi, piemēram, jāvalkā aizsardzības aprīkojums, piemēram, bruņuvestes un ķiveres, un jāzina, ko darīt, ja nokļūst apšaudē. Viņiem jāsadarbojas ar Aizsardzības ministrijas preses sekretāriem un katru dienu viņi jāinformē par savu maršrutu frontes līnijā. Viņi nedrīkstēja atspoguļot mūsu militāro spēku atrašanās vietas. Daži kaujinieki vēlējās, lai viņu seja vai tetovējums video būtu neskaidrs, lai ienaidnieks viņus nevarētu identificēt. Informācija par nāves gadījumu skaitu armijā bija jāiegūst tikai no uzticamiem oficiāliem avotiem. Intervējot vietējos iedzīvotājus, mēs bijām vēl uzmanīgāki, jo daudziem frontes priekšējo līniju pilsētu un ciematu iedzīvotājiem bija radinieki okupētajās teritorijās un viņi baidījās no pseidorepubliku – Luhanskas tautas republikas (LTR) un Doņeckas tautas republikas (DTR) – represijām.

Kopš 2022. gada 24. februāra šie noteikumi attiecas uz visiem Ukrainas žurnālistiem. Mums ir īpaši jārūpējas par tiem, kas dalās savā pieredzē. Cilvēki atbrīvotajās teritorijās bieži vien raud vai stāsta to, ar ko viņi nekad nebūtu dalījušies savā pirmskara dzīvē, tāpēc mums ir jāzina, kā ar cilvēkiem saudzīgi sarunāties, lai spriedze nepalielinātos

Pirms kāda materiāla demonstrēšanas mums ir jāpadomā ne tikai divas reizes, bet trīs, četras, pat desmit reizes, taču nekļūstot par paranoiķiem vai nekrītot pašcenzūrā. Mums jāatceras, ka, lai nodrošinātu vārda brīvību, ir notikušas vairākas Ukrainas revolūcijas, un mēs to nekad nedrīkstam zaudēt. 

Tomēr vārda brīvībai vienmēr būtu jāiet roku rokā ar vislielāko atbildību. Minēšu piemēru. Šajās pirmajās dienās, kad Krievija pastāvīgi bombardēja Ukrainu, bija spēcīgs kārdinājums parādīt cilvēku traģēdiju un sāpes, neizmantojot filtrus — gandrīz reāllaikā, kad mūsu auditorija gaidīja tradicionālos tiešraides raidījumus. Cik nepatīkami mēs bijām pārsteigti, kad uzzinājām, ka ienaidnieks mūsu materiālu varētu izmantot, lai pielāgotu savu uguns līniju! Tagad mēs izvairāmies no ziņošanas no konkrētās vietas vairākas stundas. Citi ierobežojumi ietver aizliegumu filmēt militārā aprīkojuma un karavīru kustību blokposteņos.

Temati, ko mēs aptveram, ir kardināli mainījušies. Karš un tā sekas ir katrā stāstā. Mēs ziņojam par evakuāciju, iznīcināšanu un provizoriski veidotām apmetnēm, kas aizstāj modernās un parastās mājas, kuras Krievija ir atstājusi drupās. Mēs runājam ar cīnītājiem, varoņiem, kas ir atbalstījuši mūsu armiju, neraugoties uz okupāciju, un viņu kaimiņiem; mēs palīdzam brīvprātīgajiem vākt naudu mūsu bruņotajiem spēkiem un taktiskajai medicīnai. Mēs esam eksperti atmīnēšanas procesos, taču vairumā laika mēs nevaram atcerēties, kāda tagad ir nedēļas vai mēneša diena. Mēs tajā visā esam pilnīgi iekšā.

Mūsu darbs ir kļuvis par pastāvīga stresa avotu, pārbaudījums mūsu fiziskajam un garīgajam spēkam. Mūsu TV kanāli (ICTV un STB) ir izveidojuši studiju patversmē, lai bez pārtraukuma raidītu sešas stundas — tā ir mūsu laika niša radījumu maratonā “TV United News Marathon”, ko izveidoja Kultūras un informācijas ministrija un kas apvieno sešus televīzijas kanālus (gan valsts, gan privātos), lai nodrošinātu kara apraidi visu diennakti.

Ukraina vismaz astoņus gadus cenšas cīnīties pret viltus ziņām. Mūsu žurnālisti var viegli pamanīt Krievijas “pirkstu”, jo pēc tik daudziem gadiem mēs ļoti labi izprotam Krievijas propagandu. Mēs vairumu jauno ziņojumu pārbaudām, salīdzinot tos ar uzticamiem avotiem, un atbildīgās amatpersonas galvenokārt pārstāv Ukrainas pilsonisko sabiedrību. Mēs runājam arī ar ekspertiem daudzās Ukrainas dzīves jomās. Mēs divreiz caurskatām ziņas, izmantojot oficiālas tīmekļa vietnes, sociālo plašsaziņas līdzekļu lapas un, protams, kopā ar cilvēkiem, par kuriem mēs runājam. 

Krievijas vai prokrieviskie kanāli mūsu valstī netiek raidīti. To tīmekļa vietnēm (izņemot oficiālās) var piekļūt tikai ar VPN savienojumu . Mēs joprojām varam novērot Krievijas telegrammas kanālus — tie ir viegli pieejami un, protams, zināmā mērā ietekmē Ukrainas iedzīvotājus, taču mūsu valdība un Nacionālā drošības un aizsardzības padome ir daudz darījušas, lai skatītājiem un lasītājiem izplatītu patiesu informāciju. 

United Marathon tiek raidīts vismaz 10 kanālos, un tam var piekļūt, izmantojot viedtālruni un DIYA aplikāciju. Valsts sūta brīdinājumus, izmantojot dažādus kanālus un sociālos medijus, lai arī okupētajās teritorijās ir daudz problēmu, jo tās ir atslēgtas no mūsu interneta un mobilajiem pieslēgumiem.  

Ir vēl viena problēma, kas ir kopīga visām postpadomju valstīm. Cilvēki izturas ar aizdomām pret TV ziņām. Viņi atceras, kā padomju laikos tika cenzēta prese, un bieži apgalvo, ka tā tiek manipulēta. No vienas puses, tas ir labi, jo tas viņus mudina meklēt un salīdzināt informāciju no dažādiem avotiem, lai veidotu savu viedokli. Mēs saprotam, ka mūsu kaimiņi — Krievijas un Baltkrievijas iedzīvotāji — ir pārāk uzticējušies oficiālai informācijai un ir zaudējuši spēju domāt kritiski. Tāpēc demokrātija un domas brīvība ir viena no Ukrainas skatītāju, lasītāju un žurnālistu stiprajām pusēm.

Olga Chaiko, Ukrainas žurnāliste ziņu programmā "Fakty", ICTV, SLM News