Când am sărbătorit Anul Nou împreună cu prietenii și familia, punându-ne dorințe și făcând planuri pentru 2022, nimeni în lume nu se aștepta ca viața noastră să se schimbe atât de dramatic în doar câteva luni.

Pentru prima dată de la independența sa, Ucraina s-a trezit față în față cu războiul în 2014.

În timpul revoluției demnității, mai mult de 100 de oameni au fost împușcați în piața principală – Maidanul Independenței. Apoi a venit invazia din Donbas și anexarea Crimeei. Societatea civilă ucraineană s-a transformat semnificativ în 2014: voluntarii au fost prezenți pe linia frontului, ajutând persoanele strămutate în interiorul țării și sprijinindu-i pe soldații răniți. Am crezut că acelea sunt cele mai întunecate zile din istoria noastră, însă ne-am înșelat.

În 2014 au dispărut practic diviziunile din societatea noastră cu privire la aderarea la UE. Ultimul sondaj de opinie dinaintea invaziei din februarie 2022 a arătat că un procent semnificativ de 68 % dintre ucraineni s-au declarat în favoarea aderării Ucrainei la UE; sprijinul a crescut la 86 % chiar după invazie și a ajuns la 91 % la finalul lunii martie – un record absolut!

Sprijinul masiv pentru aderarea la UE este răspunsul la ajutorul societății civile din UE, care s-a mobilizat imediat și a îndemnat guvernele UE să ia decizii rapide. Rolul voluntarilor, care lucrează de la primele ore ale invaziei, a fost enorm de important. Superputerea lor este că pot găsi soluții rapide la orice problemă, de la muniție și drone la medicamente și îmbrăcăminte pentru refugiați. Valul de demonstrații și numărul imens de steaguri galben-albastre arborate în întreaga UE au fost incredibile. În timp ce ne ascundeam în adăposturi, fotografiile oamenilor din toată lumea care sprijineau Ucraina ne-au dat putere.

Majoritatea partenerilor noștri au început să sune repede după ce au aflat de atacurile aeriene majore din toate colțurile Ucrainei și ne-au întrebat: „cum să vă ajutăm?”. Am primit mult ajutor, dar avem nevoie de și mai mult.

Armata are nevoie de soluții și tehnologii inovatoare pentru a câștiga bătălia; doctorii de toate specialitățile au nevoie de echipamente moderne și de personal pentru a-i ajuta pe soldații și civilii răniți; voluntarii au nevoie de mai multe contacte în toată lumea etc.

Avem nevoie, în același timp, de o viziune strategică a procesului de redresare în Ucraina și aici eforturile reunite ale întregii lumi democratice joacă un rol crucial: în construirea unui stat puternic și sigur și în dezvoltarea unor soluții inovatoare pentru sectorul construcțiilor, în organizarea infrastructurii, în sprijinirea întreprinderilor și a științei, în consolidarea capacităților instituțiilor de diferite niveluri etc.

Atât ucrainenii cât și UE au desprins învățăminte foarte clare din acest război:

-    unele situații necesită soluții urgente, în special în ce privește problemele de securitate comune.
Războiul a început în 2014 și, timp de opt ani, ucrainenii au tot explicat pericolele implicate de relațiile apropiate cu Rusia, de dependența de resursele energetice și alte produse carevin dintr-o țară care își cheltuie veniturile pe acte de terorism și pe masacre. Cu toate acestea, nici Ucraina, nici UE nu au fost pregătite pentru o invazie de o asemenea cruzime și la scară largă; altfel am fi dat dovadă de mai multă determinare. Invazia ar mai fi avut loc dacă sancțiunile impuse în 2014 ar fi fost la fel de dure ca cele din 2022?

-    războiul din 2022 este, în aceeași măsură, un război al inovației și tehnologiei. Cu siguranță, dacă sporim eficiența energetică, diversificăm sursele de energie, găsim soluții digitale noi, dezvoltăm tehnologiile spațiale și îmbunătățim modul în care ne folosim resursele naturale etc., nivelul nostru de independență și securitate va fi unul mai înalt decât cel de acum, când toate țările trec printr-o criză gravă.

Recunoscând importanța unui răspuns imediat din partea politicienilor, a diplomaților, a forțelor armate, voluntarii și societatea civilă deschid calea către victorie. Nevoia de sprijin continuă să fie colosală, dar motivația crește pe zi ce trece.

Noi, ucrainenii, am dovedit care sunt valorile noastre esențiale: demnitatea umană, libertatea, democrația, egalitatea, statul de drept și drepturile omului. Nu a existat niciodată o procedură accelerată pentru aderarea la UE, dar situația Ucrainei este excepțională și este probabil momentul ca procedura să fie regândită.

Ucrainenii sunt pe deplin conștienți de eforturile pe care trebuie să le facă pentru a adera la UE. Forța noastră este motivația de a construi un stat liber și de a forma parteneriate cu cei care ne-au susținut în cele mai dificile momente. Așa că vom rezista, cu încredere în forțele noastre armate și cu viziunea unei țări prospere.

Nadija Afanasieva, directoarea Institutului ucrainean de politică internațională din Kiev, Ucraina