Gruppo di studio tematico Servizi di interesse generale

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Il gruppo di studio tematico Servizi di interesse generale ha il compito di incoraggiare le autorità europee e nazionali competenti a garantire il diritto di accesso a servizi di buona qualità nel contesto dello sviluppo sostenibile e della coesione sociale, nonché di assicurare che tale diritto sia corroborato da disposizioni giuridiche e regolamentari che lo definiscono e ne stabiliscono le modalità di applicazione in ciascun settore. I servizi di interesse generale (SIG) sono una componente essenziale dei sistemi economici, sociali e giuridici europei, e costituiscono un pilastro portante del modello sociale europeo e di un'economia sociale di mercato.

Il settore pubblico ha chiaramente la responsabilità politica e finanziaria di coordinare l'erogazione dei SIG, un compito, questo, che non è opportuno lasciare esclusivamente alle forze di mercato. Le organizzazioni senza scopo di lucro e le imprese sociali, in particolare, hanno dimostrato di essere capaci di fornire servizi di interesse generale eccellenti.

Riuscire a garantire un'interazione positiva tra il grande mercato europeo e gli imperativi della libera circolazione, della libera concorrenza, dell'efficienza, della competitività e del dinamismo economico, da un lato, e gli obiettivi di interesse generale, dall'altro, si è rivelato un percorso lungo e complesso. Nonostante i numerosi successi registrati finora, restano comunque alcuni problemi da risolvere - esempio ne sia il pilastro europeo dei diritti sociali.

Questa comunità di valori offre una serie di approcci all'organizzazione di servizi di interesse generale a seconda del paese, della regione e del settore. Una tale varietà di situazioni rappresenta una sfida per l'integrazione europea. Lungi dall'essere un ostacolo insormontabile, è invece un'occasione per creare un quadro al servizio dell'interesse generale in un contesto economico e sociale in costante evoluzione, definendo una serie di principi applicabili a tutti i SIG.