CESE Info: «¿Cómo puede contribuir la sociedad civil al proceso de negociación con los países de los Balcanes Occidentales y a su futura adhesión?

Ionuț Sibian: «El CESE cree firmemente que la sociedad civil debe desempeñar un papel activo en el proceso de la ampliación, tendiendo puentes entre la política y las personas y ayudando a supervisar si se aplican realmente en la práctica principios fundamentales como la libertad de expresión, el Estado de Derecho, la independencia de los medios de comunicación, la igualdad de trato, la lucha contra la corrupción y la prevención de conflictos de intereses.

Nuestro Comité siempre ha respaldado una participación sistemática de las organizaciones de la sociedad civil en los procesos de planificación, programación, ejecución y seguimiento relacionados con las reformas para la adhesión. Este principio no solo es aplicable a los gobiernos de los Balcanes Occidentales, de quienes se espera que lo respeten, sino que también debe ser practicado por las propias instituciones de la UE.

En nuestro Dictamen «Mejorar el proceso de adhesión: una perspectiva creíble de la UE para los Balcanes Occidentales», aprobado en marzo de 2021, recomendamos a la Comisión Europea que se conceda un mayor reconocimiento a la sociedad civil en el contexto de la nueva metodología y se le otorgue un mayor papel en el proceso de ampliación. Esto ayudaría a responder no solo a los retos políticos, sino también a los retos económicos y sociales. Por tanto, el refuerzo a escala nacional de las capacidades de los interlocutores sociales y de otras organizaciones de la sociedad civil, la facilitación de la cooperación regional y el intercambio de conocimientos especializados deben seguir formando parte de las prioridades de la financiación de la UE.

Además, con el fin de mantener un control de la transparencia y la rendición de cuentas de las élites políticas de los Balcanes Occidentales, animamos a la UE a encargar informes alternativos periódicos sobre el estado de la democracia a las organizaciones de la sociedad civil de la región. También hemos pedido a la Comisión que los informes nacionales de su paquete anual dedicado a la ampliación sigan una estructura clara para supervisar el modo en que los gobiernos de los Balcanes Occidentales tratan a la sociedad civil, en consonancia con las directrices y orientaciones estratégicas de la DG NEAR para el apoyo de la UE a la sociedad civil en la región de ampliación durante el período 2021-2027. Esto proporcionaría una base para responder mediante la acción política cuando se produzcan retrocesos, mientras que los avances proporcionarían beneficios más tangibles a los países que forman parte del proceso de ampliación.

¿Qué papel tiene en ese sentido el Foro de la Sociedad Civil de los Balcanes Occidentales iniciado por el CESE?

El Foro de la Sociedad Civil de los Balcanes Occidentales forma parte de la labor del CESE en dicha región. Complementa el trabajo bilateral con los países que están negociando su adhesión a la UE que el Comité lleva a cabo a través de comités consultivos mixtos (CCM) de la sociedad civil constituidos sobre la base jurídica de los acuerdos de estabilización y asociación.

El Foro de la Sociedad Civil del CESE, que viene reuniéndose cada dos años desde 2006, ofrece la oportunidad de intercambiar puntos de vista sobre la situación actual de la sociedad civil en la región, sus necesidades y su evolución futura. Reúne a organizaciones de la sociedad civil de los países de los Balcanes Occidentales, miembros del CESE, representantes de los consejos económicos y sociales nacionales e instituciones similares, y representantes de instituciones de la UE y organizaciones internacionales. Los participantes adoptan recomendaciones dirigidas a las autoridades nacionales y a las instituciones europeas. La reunión del Foro de este año tuvo lugar en Skopie los días 30 de septiembre y 1 de octubre, justo antes de la Cumbre UE-Balcanes Occidentales celebrada en Brdo (Eslovenia) el 6 de octubre, y la declaración final del Foro se remitió a todas las partes interesadas con anterioridad a la Cumbre. Las recomendaciones también proporcionan directrices para la futura labor del CESE en relación con la región.

Ionuț Sibian, presidente del Comité de Seguimiento UE-Balcanes Occidentales