Foi uma decisão muito espontânea e parti, juntamente com um colega, para a fronteira no sábado, 26 de fevereiro de 2022, às cinco da manhã. A invasão russa da Ucrânia tinha começado dois dias antes.

Viagens como estas são o pão nosso de cada dia para qualquer fotógrafo experiente, mas a tensão está sempre presente. Conduzimos um pouco na escuridão em direção a Przemyśl. Durante a viagem ficámos sem combustível, muitas pessoas confusas, algum pânico.

Conseguimos. Primeiro a passagem da fronteira em Medyka. Um engarrafamento enorme, montes de carros estacionados. Uma multidão à espera de familiares e de amigos.

De repente, avistamos o primeiro grupo que chega. Já vi muita coisa na vida, mas perante isto fiquei com um nó na garganta. Mães jovens que vêm a pé. Cada uma empurra um carrinho de bebé, arrasta uma mala ou traz uma criança pela mão. Os guardas de fronteira polacos ajudam-nas. Estão comovidas.

Tudo parece ser um pouco diferente do que era na outra fronteira, ainda não há muito tempo. Quem chega aqui é acolhido com alegria, com lágrimas nos olhos. Amigos ou familiares levam estas jovens mulheres nos seus carros. Agora estão a salvo. Não muito longe dali, aliás, mesmo ao lado, está uma multidão de cidadãos ucranianos que pretendem regressar ao seu país. Na sua maioria, são homens. Vão combater o inimigo.

Dirijo-me à passagem de fronteira em Korczowa. À tarde, a estação ferroviária de Przemyśl e o ponto de receção no hipermercado.

E assim durante três dias.

De cada vez, é diferente. Cada vez mais refugiados e cada vez mais pessoas que querem ajudar. E estão a ajudar. A situação parece estar sob controlo. As lojas estão abertas, há eletricidade e, por enquanto, é possível telefonar para toda a parte. Roupas e alimentos vão-se amontoando. Tudo tem utilidade. Apenas as notícias da fronte são cada vez mais terríveis.

No regresso, passamos por uma longa coluna militar. A situação é grave. Afinal de contas, há uma guerra a sério mesmo do outro lado da fronteira.

Há cada vez mais refugiados da Ucrânia. O seu número já ultrapassou há muito um milhão.

A maioria vai para as grandes cidades. Aí vivem em estações ferroviárias, estádios e centros de acolhimento.