L’heure du pacte bleu pour l’Union européenne a sonné: le Comité économique et social européen lance des travaux sur le thème de l’eau

Le cadre politique de l’Union européenne semble insuffisant au vu des défis que la rareté de l’eau et sa pollution continuent de représenter à l’échelle mondiale. Pour y remédier, des experts de haut niveau se sont réunis le 27 février dernier au Comité économique et social européen (CESE), afin de trouver des pistes de solutions. L’audition marque le début des travaux du CESE sur le thème de l’eau. Le Comité prépare actuellement une série d’avis d’initiative portant sur les aspects économiques, sociaux, environnementaux et géopolitiques de cette ressource. À l’automne, il partagera les recommandations de la société civile sur l’avenir de l’eau au sein de l’Union.

Durant l’été 2022, aridité, feux de forêt et inondations ont fait rage sur l’ensemble du continent européen, qui a connu pendant cette même année les pires sécheresses qui aient frappé l’Europe depuis cinq siècles. Si le pacte vert pour l’Europe comporte un ensemble de propositions consacrées aux questions sectorielles relatives à l’eau, ces objectifs ne sont pas bien intégrés dans les politiques de l’Union. Au vu des défis auxquels nous sommes confrontés, un changement d’échelle est nécessaire si l’on veut éviter de reproduire les erreurs commises par le passé en matière de politiques énergétiques.

Christa Schweng, présidente du CESE, a souligné que l’Union européenne a la possibilité d’endosser un rôle de pionnière dans le domaine de l’eau. Nous devons veiller à ce que la dimension de l’eau soit véritablement intégrée à tous les domaines d’action. La seule façon d’avancer est d’agir ensemble, avec des mesures communes et coordonnées au niveau régional, national et européen.

Le Parlement européen a lui aussi récemment plaidé pour une stratégie de l’Union au sujet de l’eau. Pernille Weiss, députée au Parlement européen et présidente de l’intergroupe «Eau» de cette institution, a insisté sur la nécessité impérieuse d’établir une collaboration étroite entre le CESE et le Parlement européen à ce sujet: Nous devons travailler ensemble à un pacte bleu véritablement innovant au sein de l’Union européenne. Les États-Unis et la Chine disposent tous deux de stratégies dans le domaine de l’eau. J’espère que l’Europe prendra ses responsabilités et deviendra un modèle de gestion des ressources hydriques.

Pietro Francesco de Lotto, président de la commission consultative des mutations industrielles (CCMI), a souligné la dimension industrielle de l’eau: L’eau est une ressource publique, à la fois rare et stratégique. De nombreux secteurs industriels, tels que ceux du textile, de la chimie, de l’acier et de la production énergétique, ne peuvent tout simplement pas fonctionner sans elle. Les technologies économes en eau sont un élément clé de la solution dont nous avons besoin, et ce, non seulement pour l’industrie mais pour l’ensemble de la société.

Le CESE défendra une stratégie globale de l’Union au sujet de l’eau au moyen d’une série d’avis d’initiative qui comprendra des propositions sur les thèmes suivants: préserver les ressources en eau potable, reconnaître l’eau à sa juste valeur au bénéfice des citoyens, de l’industrie et de la société dans son ensemble, anticiper et atténuer les éventuels effets négatifs des conflits internationaux provoqués par des problèmes liés à l’eau et gérer l’eau durablement.

Salla Saastamoinen, directrice générale adjointe du Centre commun de recherche (JRC), a déclaré qu’en mars, la Commission européenne participera à la conférence annuelle des Nations unies sur l’eau, qui placera enfin cette ressource au premier rang des priorités mondiales, où elle devrait se trouver. Le JRC partage l’ambition du CESE en faveur d’une approche globale de la gestion de l’eau. Nous devons tenir compte des interconnexions et anticiper les crises à venir.

Oliver Röpke, président du groupe des travailleurs du CESE, a insisté sur l’importance de l’eau en tant que droit de l’homme: La solidarité et la durabilité doivent être au cœur de nos solutions. Le CESE s’engage à faire en sorte que l’Union européenne soit à la hauteur sur ce sujet, qui est crucial pour les citoyens que nous sommes et pour notre avenir commun.

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It's time for an EU Blue Deal: the European Economic and Social Committee launches works on water