Baiba Miltovica: Consumatorii în fața pandemiei de COVID-19

Coronavirusul este una dintre cele mai mari provocări cu care s-a confruntat vreodată Uniunea Europeană. Răspândirea virusului va afecta și mai mult economiile statelor membre ale UE, ceea ce va duce la amenințări majore nu numai pentru întreprinderi și ocuparea forței de muncă, ci și pentru consumatori. Această situație a determinat guvernele să pună în aplicare măsuri excepționale pentru protejarea oamenilor.

Guvernul leton a reacționat rapid când au apărut primele cazuri de COVID-19 și a luat măsuri ample de limitare a răspândirii virusului. Letonii nu au fost supuși unor măsuri stricte de izolare ca cetățenii din alte țări ale UE, dar au acordat atenție măsurilor generale de siguranță - cum ar fi cerințele de distanțare fizică, dezinfecția, închiderea centrelor comerciale la sfârșit de săptămână și în timpul zilelor libere, respectarea regulii de păstrare a distanței de doi metri în interacțiunile sociale și la reuniunile în interior și în exterior etc. -, respectându-le cu strictețe.

Într-un interviu acordat publicației The Telegraph, prim-ministrul leton Karins a explicat cum a asigurat echilibrul între „menținerea sănătății populației” și „cât mai puține prejudicii” pentru economie.

Trebuie să avem grijă în continuare, deoarece numărul infecțiilor cu coronavirus este încă ridicat în Europa. Atâta timp cât nu există imunitate împotriva virusului, există amenințarea ca focarele să reapară. În plus, atâta timp cât există focare active, există riscul ca virusul să se răspândească din nou. Este imposibil de prevăzut cât timp va fi necesară menținerea măsurilor de siguranță, dar este clar că situația cu care ne confruntăm afectează sănătatea mintală, psihologia și atitudinea oamenilor.

Organizațiile de consumatori din cadrul societății civile au semnalat deja că comportamentele și obiceiurile de cumpărare ale consumatorilor sunt în schimbare. Oamenii trăiesc altfel, cumpără altfel și, în multe privințe, gândesc altfel. Consumatorii sunt foarte preocupați de impactul pandemiei de COVID-19, atât din perspectiva sănătății, cât și din cea economică și, ca urmare, în prezent, se concentrează pe nevoile cele mai esențiale.

Consumatorii sunt cumpărători mai conștienți, pe de o parte achiziționează produse locale, iar pe de altă parte recurg la comerțul electronic. Peisajul comerțului cu amănuntul este în schimbare, oferta online devenind mai amplă. Multe dintre aceste noi modalități vor rămâne și după pandemia de COVID-19. De aceea, organizațiile de consumatori din cadrul societății civile trebuie să examineze și să înțeleagă aceste noi realități și tendințe și să le ofere cetățenilor protecție corespunzătoare.

Consolidarea încrederii consumatorilor rămâne piatra de temelie pentru comerțul electronic în cadrul pieței. Dezvăluirea informațiilor, protecția plăților, siguranța produselor, soluționarea litigiilor, punerea în aplicare și educația sunt doar câteva dintre chestiunile de care se vor ocupa și pe care le vor urmări îndeaproape organizațiile de consumatori.

Asociația națională pentru protecția consumatorilor din Letonia își menține angajamentul de a sprijini administrațiile publice de la toate nivelurile în eforturile lor de a-i proteja pe consumatorii vulnerabili de pandemia de COVID-19. Pe durata acestei crize avem nevoie de solidaritate și coordonare cu organizațiile societății civile.

Pe lângă eforturile organizațiilor societății civile, în perioada ulterioară pandemiei de COVID-19, vom avea nevoie de un CESE puternic și stabil, ai cărui membri au cunoștințele necesare și sunt pregătiți să reprezinte pe deplin interesele organizațiilor societății civile.