Evenimentul YEYS din perspectiva foștilor participanți: o experiență transformatoare

Prima ediție a evenimentului „Europa ta, părerea ta” (Your Europe, Your Say) a avut loc în 2010, când tocmai începuse criza financiară devastatoare, toate instituțiile UE aveau alți președinți, iar Brexit era un concept necunoscut. Pe vremea când Instagram nu exista, WhatsApp fusese tocmai creat, iar Twitter avea doar 100 de milioane de utilizatori, un fleac în comparație cu cei 1,5 miliarde de utilizatori înregistrați în 2019. Multe lucruri s-au schimbat de atunci, dar entuziasmul și energia tinerilor au rămas aceleași, iar pentru cea de-a 10-a aniversare a YEYS, CESE a invitat trei foști participanți să ia parte la dezbateri și să își împărtășească experiențele.

Carlos Aceituno din Spania a fost unul dintre participanții la ediția din 2010 a YEYS. În acel an, erupția unui vulcan din Islanda a blocat traficul aerian din Europa, astfel încât câteva delegații nu au ajuns la Bruxelles, iar profesorii spanioli și portughezi au fost nevoiți să-i ducă pe elevi înapoi acasă cu o furgonetă închiriată. Dar Carlos își aduce aminte de YEYS din multe alte motive: „A fost o ocazie bună de a învăța despre activitatea instituțiilor UE și de a crea o legătură personală cu proiectul UE.” Carlos, acum în vârstă de 25 de ani, lucrează cu adolescenți, fiind profesor de matematică, dar este interesat și de politică: „Vreau să acumulez experiență în predare, iar apoi, în viitor, să mă implic în inițiativele în domeniul educației destinate persoanelor cu handicap sau chiar să înființez propria societate de consultanță în acest domeniu.” Carlos vede în mod clar influența YEYS asupra parcursului său profesional: „Nu aș putea spune că deciziile luate s-au datorat participării mele la YEYS, deoarece la acea vreme știam deja că vreau să devin profesor, dar, cu siguranță, acolo am înțeles legătura dintre educație și acțiunea politică.”

În 2012, în urmă cu doar șapte ani, Evita Nedzvecka a venit din Letonia să participe la a treia ediție a YEYS. În prezent, ea este cel mai tânăr diplomat din țara sa și lucrează la Ambasada Letoniei din Oslo. O carieră strălucită care poate fi legată, de asemenea, de experiența sa la YEYS: „Sunt convinsă că participarea la YEYS a determinat decizia mea de a studia afaceri internaționale, îndreptându-mă spre cariera de diplomat. De asemenea, m-a ajutat să înțeleg modul de luare a deciziilor de către instituții și modul în care oamenii pot influența aceste decizii.” Însă experiența este pozitivă și pe plan personal, întrucât unii participanți țin încă legătura prin intermediul platformelor de comunicare socială și, după cum spune Evita, „YEYS m-a ajutat să câștig experiență și încredere în mine însămi; după participarea la acest eveniment am știut că pot să fac orice vreau.”

Giovanni Arcari din Italia a trăit experiența YEYS în 2014 și împărtășește majoritatea punctelor de vedere ale celorlalți doi foști participanți: „Am fost dintotdeauna interesat de politică, dar nu de partidele politice, și mulțumită YEYS am descoperit rolul CESE și al societății civile.” În ceea ce mă privește, voi face cunoscut în continuare ce este și ce face CESE și ce experiență extraordinară este participarea la YEYS.” Giovanni, acum în vârstă de 22 de ani, studiază inginerie mecanică în Germania. Și el evidențiază beneficiile YEYS în ceea ce privește încrederea în sine: „A fost prima dată când a trebuit să vorbesc în public, în limba engleză. M-a ajutat cu adevărat să depășesc anumite bariere mentale și am descoperit că pot să comunic cu oameni din alte țări, din medii diferite.”

Rolul acestor „veterani” a fost ca, prin participarea lor la dezbateri și experiența lor, să-i ajute pe participanții la ediția de anul acesta să-și definească mai precis propriile propuneri. Cei trei au evidențiat energia și entuziasmul elevilor și au fost impresionați de cunoștințele lor solide, obținute în cea mai mare parte prin utilizarea intensivă a mijloacelor de comunicare socială și a resurselor online. Au fost cu toții de acord că metodologia YEYS s-a îmbunătățit considerabil: „Cred că noul format este mult mai creativ, le permite participanților să se exprime liber”, afirmă Carlos. Giovanni împărtășește această idee, dar sugerează ca dezbaterile să fie „puțin mai structurate”, pentru a evita distragerea atenției. Evita a încheiat dezbaterea cu un simplu adevăr: „Talentul este talent, nu contează de unde vine sau ce metodologie folosești”, rezumând întrutotul sensul acestui eveniment. (dgf)