É hora de mudança no Grupo III

Desde 18 de abril, Arno Metzler é oficialmente o presidente do Grupo III para o mandato de 2018-2020.

O novo presidente – que exerce advocacia na Alemanha desde 1983 – representa as profissões liberais alemãs no CESE desde 2002. Antes de ser presidente do grupo, foi vice-presidente responsável pelas PME, Profissões Liberais e Regimento.

Europeísta convicto, acredita profundamente nos benefícios da UE enquanto nível complementar de governação e identidade. Para Arno Metzler é fundamental consagrar uma grande parte da energia a «vender» a Europa e os seus valores de tolerância, pluralismo e inclusão.

Visto que a diversidade é a força do nosso grupo, uma das suas primeiras decisões como presidente foi alterar a designação do grupo, que deixa de ser o Grupo dos Interesses Diversos e passa a chamar-se Grupo Europa da Diversidade, «uma nova designação que é mais clara, mais apelativa, e deixa transparecer o orgulho que temos na nossa diversidade».

Combater o preconceito e o populismo através da responsabilidade e da diversidade será uma das grandes prioridades do seu mandato. Um estudo sobre a ascensão do populismo em zonas não metropolitanas foi já encomendado e permitirá ao CESE compreender melhor os fatores que influenciam a atração que o populismo exerce sobre os cidadãos e a forma como as organizações da sociedade civil procuram responder ao fenómeno, com vista a reforçar o apoio à sua ação. As conclusões desta publicação serão apresentadas durante uma conferência que o grupo organizará em outubro, na Áustria. O mandato de Arno Metzler centrar-se-á também na luta contra o preconceito e na promoção da diversidade através da educação.

Nos próximos dois anos e meio, o presidente será coadjuvado nas suas atividades pelos sete recém-eleitos vice-presidentes, a saber, Baiba Miltoviča (LV), Krzysztof Stanisław Balon (PL), Séamus Boland (IE), Alfred Gajdosik (AT), Mindaugas Maciulevičius (LT), Pavel Trantina (CZ) e Ioannis Vardakastanis (EL).(ih)