Margrethe Vestager bij het EESC: "We moeten een mondiale oplossing vinden voor het belasten van de digitale economie"

Margrethe Vestager, Europees commissaris voor mededinging, zei tijdens de zitting van het Europees Economisch en Sociaal Comité (EESC) van mei dat "de Commissie aandringt op een digitale belasting omdat we een mondiale oplossing willen: we kunnen niet accepteren dat sommige bedrijven belasting betalen en andere niet". De commissaris legde echter uit dat de EU eerst een Europese oplossing moet zien te vinden.

Luca Jahier, voorzitter van het EESC, introduceerde Margrethe Vestager als de Europese pleitbezorger van de mededinging, een cruciaal element van economische democratie: "Als we toestaan dat een klein aantal mensen alle gegevens beheerst dan beheersen zij de economie en de democratie, en staat onze toekomst op het spel". Commissaris Vestager stemde daarmee in en stelde dat "enorme hoeveelheden gegevens grote bedrijven een voorsprong kunnen geven die kleinere concurrenten niet kunnen evenarenzodat ze het moeilijk hebben om te concurreren, zelfs met een beter product, als ze niet beschikken over een kritische massa aan gegevens of gebruikers". Een ding dat de Europese Commissie kan doen om deze marktverstoring tegen te gaan en de concurrentie te waarborgen is volgens Vestager "van bedrijven eisen dat zij concurrenten toegang geven tot hun gegevens om hun een eerlijke kans te geven".

De commissaris benadrukte dat concurrentie ook het vertrouwen van burgers in de digitale wereld moet vergroten: "Sommige platforms verzamelen gegevens van miljoenen of zelfs miljarden gebruikers. Ze weten haast meer van ons dan onze geliefden. Daarom moeten we de schaduwkant van deze digitale wereld onder controle krijgen". Daarom beloofde ze dat de Commissie "multi-homing" zal beschermen (waardoor consumenten meer dan één digitaal platform kunnen gebruiken) en dat zij "digitale onlineplatforms in de gaten zal blijven houden die zo sterk zijn dat ze als marktregulator kunnen optreden door de regels te bepalen voor bedrijven die er deel van willen uitmaken". (dgf)