Groep Diversiteit Europa gaat naar Belfast om te horen welke kopzorgen de brexit oplevert

Door de groep Diversiteit Europa van het EESC

De groep is op 15 februari 2019 bijeengekomen in de Queen's University in Belfast om de balans op te maken van het brexit-proces met bijzondere aandacht voor de gevolgen ervan voor het vredesproces in Noord-Ierland

Gezien de huidige patstelling over het 'backstop'-voorstel diende het studiebezoek van de EESC-leden om beter inzicht te verwerven in de uitdagingen die de grens tussen het VK en Ierland wachten en meer te weten te komen over de sociale, economische en politieke gevolgen van de uittreding van het VK voor Noord-Ierland.

Europese vertegenwoordigers van ondernemingen, vakbonden, landbouwers, consumentengroepen en anderen hoorden toe hoe politici, academici en lokale vrijwilligersorganisaties vanuit professioneel, politiek en persoonlijk standpunt beschreven welke invloed de uittreding van het VK op hun leven zou hebben, met nog minder dan twee maanden te gaan vóór de wegen van het VK en de EU scheiden overeenkomstig artikel 50 en nu er nog geen regeling is overeengekomen.

Gastsprekers waren onder meer Brian Cowen, voormalig premier van Ierland, Sir Jeffrey Donaldson, parlementslid voor de Democratic Unionist Party (DUP) alsook Caoimhe Archibald, Sinn Féin, en Mike Nesbitt, Ulster Unionist Party (UUP), beiden lid van het Noord-Ierse Parlement.

"Wij zijn hier om de maatschappelijke organisaties aan beide zijden van de grens de helpende hand te reiken. Wij steunen jullie, wat er de komende tien weken ook gebeurt. Het maatschappelijk middenveld kent geen grenzen en we zouden nu al moeten nadenken over hoe we onze samenwerking in de komende maanden en jaren kunnen voortzetten," sprak de voorzitter van de groep Diversiteit Europa, Arno Metzler, waarbij hij de vinger legde op de bezorgdheden die het brexit-proces inboezemt.

"Hoewel niet alle aanwezigen het eens zijn over wat de brexit voor het Ierse eiland zal betekenen, staat het buiten kijf dat wij er met zijn allen – de 27 andere EU-lidstaten, het Europees maatschappelijk middenveld en de Europese instellingen – alles aan zullen doen om de geest van samenwerking die in het Goede Vrijdagakkoord is vastgelegd, in jullie perceptie en jullie dagelijkse leven te laten voortbestaan" voegde hij daar nog aan toe. (cl)