Op 3 juli werd bij het EESC ter gelegenheid van de “Grand Départ” van de Ronde van Frankrijk een boek voorgesteld over de succesvolle Italiaanse wielrenner en oorlogsheld Gino Bartali in aanwezigheid van de auteur, de journalist Alberto Toscano. Bij deze gelegenheid werd ook een debat over schone mobiliteit gehouden.

“Je moet goed doen in het leven, maar je hoeft daar niet mee te koketteren”, vond Gino Bartali, drievoudig winnaar van de Ronde van Italië en tweevoudig winnaar van de Ronde van Frankrijk. Zijn verhaal wordt verteld in het boek “Gino Bartali. Una bici contro il fascismo” (“Gino Bartali: een fiets tegen het fascisme”) van Alberto Toscano, dat op 3 juli 2019 bij het EESC werd gepresenteerd.

Als tegenstander van het Mussolini-regime redde Gino Bartali in Italië honderden joodse levens tijdens de Holocaust, door als koerier met de fiets duizenden kilometers af te leggen om vertrouwelijke documenten te vervoeren, wat hij deed onder het mom van de langeafstandtrainingen waar hij om bekend stond. Hij was een discrete man, die zijn heldhaftige optreden tijdens de Tweede Wereldoorlog altijd stilhield, ook nadat die voorbij was.

Het EESC-evenement omvatte ook een debat over schone mobiliteit, in aanwezigheid van onder meer Luca Jahier, voorzitter van het EESC, Pierre Jean Coulon, voorzitter van de afdeling TEN van het EESC en Philippe Close, burgemeester van de Stad Brussel. Doel was niet alleen sport en groene vervoerswijzen in het zonnetje te zetten, maar ook menselijke waarden te eren. (mp)