Michel Barnier bij het EESC: "Stilte is funest voor Europa"

Michel Barnier, de hoofdonderhandelaar van de EU voor de brexit, heeft deelgenomen aan de 540e zitting van het Europees Economisch en Sociaal Comité om de standpunten van de EU over de brexitdeal en mogelijke toekomstscenario's uiteen te zetten.

EESC-voorzitter Luca Jahier complimenteerde de heer Barnier voor het verzette werk en benadrukte dat het EESC sterk betrokken is bij het maatschappelijk middenveld in het VK: "Het EESC is goed voorbereid op ieder toekomstscenario en zal zijn betrekkingen met zijn Britse tegenhangers voortzetten."

De heer Barnier waarschuwde dat Europa voorbereid moet zijn op een "no deal"-scenario. "Wat de uitkomst ook wordt, de vertegenwoordigers van het maatschappelijk middenveld krijgen een doorslaggevende rol bij bewustmaking van de burgers," zei hij.

De "backstop"

De leden van het EESC vroegen om een resoluut standpunt over de "backstop", volgens sommigen de op één na beste oplossing voor Noord-Ierland (de beste was in de EU blijven).

De heer Barnier benadrukte dat het zijn verantwoordelijkheid is om de problemen voor de EU op te lossen. "We willen geen gebruik maken van de backstop. Het is te vergelijken met de verzekering voor uw woning – u betaalt ze wel, maar u hoopt ze nooit nodig te hebben." Het VK wilde uit de Unie stappen en de brexit veroorzaakt problemen voor Ierland en Noord-Ierland. De backstop is er voor mensen die zekerheid willen hebben. Bovendien is de grens met Ierland ook de grens met 27 landen en de grens van de eengemaakte markt. Het is daarom een Europese aangelegenheid.

De heer Barnier besloot met: "De brexit heeft geen enkele meerwaarde, maar we mogen de gevolgen van de brexit niet verwarren met de lessen die ervan kunnen worden geleerd. Noch mogen we populisme verwarren met de gevoelens die onder de bevolking leven. Het ergste is stilte: we moeten ons uitspreken en het debat aangaan. We kunnen wel van mening verschillen, maar we moeten blijven praten, want populisten gebruiken onze stilte tegen Europa." (sma)