Europski gospodarski i socijalni odbor (EGSO) 13. prosinca je nagradio pet organizacija civilnog društva za njihove izvrsne projekte kojima se ističu europske vrijednosti, slavi raznolikost brojnih identiteta Europe i promiče kulturna baština kao način ponovnog zbližavanja Europljana.

Njemački projekt „Okusi Dunava – kruh nas povezuje“ neprofitne organizacije Danube-Networkers for Europe (DANET), primio je prvu nagradu od 14 000 EUR. Ostale četiri inicijative, SWANS iz Njemačke, Ekomuzej iz Italije, Safe Passage iz Ujedinjene Kraljevine i Balkans Beyond Borders iz Grčke primile su svaka po 9000 EUR.

„Tijekom Europske godine kulturne baštine 2018., EGSO se nada da će se ovom nagradom podići svijest o kulturnom bogatstvu Europe te o brojnosti i šarolikosti europskih identiteta. Želimo promicati projekte kojima se jača zajednički osjećaj pripadnosti i smisla uz pomoć i u okviru raznolikosti. Nagradom se želi povećati vidljivost brojnih projekata kojima se diljem Europe promiču europske vrijednosti poput poštovanja ljudskog dostojanstva i ljudskih prava, slobode, demokracije, jednakosti i vladavine prava. Naposljetku, želimo zahvaliti pojedincima i organizacijama koji se svakodnevno bore za Europu utemeljenu na tim vrijednostima”, rekao je predsjednik EGSO-a Luca Jahier na svečanoj dodjeli nagrade u Bruxellesu.

Pobjednički projekt DANET-a „Okusi Dunava – kruh nas povezuje” zasniva se na ideji da ljudi dožive kruh kao nematerijalnu kulturnu baštinu koja im je svima zajednička i koja ih ujedinjuje u njihovoj različitosti. U sklopu projekta u različitim podunavskim zemljama organizirane su aktivnosti i festivali pečenja kruha, na kojima su se okupljali ljudi različitih generacija, nacionalnosti i socijalnih okruženja.

Iako ima registrirano sjedište u Njemačkoj, DANET je krovna organizacija raznih neprofitnih obrazovnih organizacija i stručnjaka iz podunavskih zemalja, primjerice Austrije, Hrvatske, Bugarske, Rumunjske, Srbije, Slovačke i Mađarske. Kao neprofitna organizacija koja promiče inovativno učenje i društveno sudjelovanje svih građana, DANET se nada da će svojim projektom podići svijest o zajedničkim kulturnim korijenima u Podunavlju i u Europi te potaknuti dijalog i ojačati veze među različitim generacijama i kulturama Europe.

Predsjednica DANET-a Carmen Stadelhofer, koja je primila nagradu, izjavila je: „Kruh je oduvijek bio simbol zajedništva i dijeljenja. Svojim projektom želimo srušiti barijere i učiniti nešto za Europu utemeljenu na solidarnosti i miru. Radimo na terenu i nastojimo sve uključiti u naše napore. Okupljamo različite etničke skupine koje se inače ne bi susrele. Povezujemo stare i mlade te uključujemo one koji možda teško pronalaze svoje mjesto u društvu. Nagrada je veliko priznanje i čast za mnoge organizacije i pojedince uključene u ovaj projekt.“

Videozapis o nagrađenim projektima pogledajte ovdje.

Nagradu je primila i inicijativa SWANS, prva inicijativa takve vrste u Njemačkoj. Tu inicijativu na volonterskoj osnovi vodi skupina žena koja organizira seminare o karijeri i liderstvu za perspektivne studentice imigrantskog i nebjelačkog podrijetla kako bi im pomogla da dobiju posao koji zaslužuju te kako bi se stalo na kraj njihovoj diskriminaciji na tržištu rada.

Nagrađeni projekt iz Italije, Ekomuzej, vodi socijalna zadruga Aria Nuova. Projektom se pacijentima s problemima mentalnog zdravlja koji žive u smještajnim jedinicama pomaže da iz prve ruke iskuse umjetnost i kulturu, čime se potvrđuje univerzalno pravo na kulturu.

Britanska organizacija Safe Passage, koja provodi kulturnu kampanju „80 godina poslije djeca izbjeglice i dalje trebaju siguran prolaz“, time želi pridobiti snažniju potporu javnosti za najmlađe izbjeglice današnjeg doba, i to usporedbom današnje situacije s Kindertransportom, masovnom akcijom spašavanja tijekom Drugog svjetskog rata u sklopu koje su britanski građani pružili utočište djeci koja su bježala od nacističkog progona. Organizacija Safe Passage dosad je omogućila da više od 1500 djece pronađe utočište sigurnim i zakonitim putovima.

Dobitnik nagrade iz Grčke jest festival kratkometražnog filma koji organizira Balkans Beyond Borders. Festival se svake godine održava u drugom gradu na Balkanu te se na njemu prikazuju djela filmskih redatelja s Balkana i šire, a snaga umjetnosti koristi se za prevladavanje razlika ukorijenjenih u turbulentnoj prošlosti te regije.

Za Nagradu EGSO-a za civilno društvo, koja ove godine slavi svoje jubilarno 10. izdanje, prijavilo se 150 kandidata iz čak 27 država članica EU-a, što potvrđuje iznimno velik entuzijazam s kojim civilno društvo u svim dijelovima EU-a promiče europske vrijednosti i kulturnu baštinu. EGSO se nada da će ovom inicijativom potaknuti rad usmjeren na zajednicu koji obavljaju nagrađene organizacije i pojedinci.

Nagrada se dodjeljuje za „izvrsnost u inicijativama civilnog društva” te se svake godine bira druga tema, povezana s određenim važnim područjem rada EGSO-a. Nagrada za 2017. bila je posvećena „inovativnom poduzetništvu kojim se promiče integracija skupina u nepovoljnom položaju na tržište rada“.