International Trade

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International trade is governed by a complex mixture of global rules agreed under World Trade Organization and bilateral and multilateral agreements. The free trade agreements are having a growing impact on citizens' rights. Under the Lisbon Treaty, EU trade policy must be conducted within the framework of the principles and objectives of the Union’s external action, including promotion of the rule of law, human rights and sustainable development.

We believe that this trend should be a guiding principle in EU trade negotiations and in trade relations. The fact that we at the EESC reconcile the positions and views of business, workers, professionals, farmers, consumers and other important stakeholders contributes real added value. We are in a position to efficiently relay the opinions of civil society and interest groups to international policy-makers both during negotiations and in the implementation of trade agreements. We have set up a Follow-up Committee on International trade to ensure that civil society has a say in the shaping of EU trade policy. We are also managing the Domestic Advisory groups set up under the trade and sustainable development chapters of the EU "new generation" trade agreements. These groups, composed of civil society representatives (from inside and outside the EESC) are responsible for identifying trade and sustainable development-related problems in the implementation of a trade agreement.

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Video-conference Joint meeting

During the meeting, the EU Domestic Advisory Group (EU DAG) and civil society representatives from the Colombia DAG, Peru Domestic Mechanism and Ecuador DAG discussed the implementation of the Trade and Sustainable Development Title of the Trade Agreement,...

09/11/2020 10/11/2020

Les représentants des groupes consultatifs internes UE-Géorgie, créés dans le cadre du chapitre sur le  commerce et le développement durable de l'Accord d'Association entre l'Union européenne et la Géorgie, ont tenu leur quatrième réunion de manière virtuelle le 9 juillet 2020.


Au cours de la réunion, le DAG de l'UE discutera avec des représentants de la Commission européenne et un représentant de la mission du Canada auprès de l'UE de l'avancement des travaux sur la mise en œuvre de l'AECG UE-Canada. Le Groupe procédera à un échange de vues sur les rapports. Des discussions sur la préparation de l'atelier à l'occasion de la 2e réunion conjointe des GAD UE-Canada auront également lieu.


Au cours de la réunion, le GCI de l'UE a discuté avec un représentant de la Commission européenne des progrès réalisés dans les travaux de mise en œuvre de l'AECG UE-Canada. Le Groupe a échangé ses points de vue sur le programme de travail et des discussions sur la préparation de la 1ère réunion conjointe des GCI UE-Canada ont eu également lieu.


Au cours de la réunion, le GCI de l'UE discutera des progrès réalisés par les deux Parties à l'Accord concernant les Conventions fondamentales de l'OIT ainsi que des prochaines étapes de leur ratification et de leur mise en œuvre effective. Le GCI de l'UE échangera également des informations sur le rôle de la société civile dans l'UE et la République de Corée avec un représentant de la Commission européenne.


Au cours de la réunion, le DAG de l'UE a discuté avec un représentant de la Commission européenne de la préparation des réunions avec la Corée dans le cadre du chapitre sur le commerce et le développement durable. Les préparatifs de la 7e réunion du Forum UE-Corée sur la société civile à Bruxelles ont également été discutés, ainsi que l'état des consultations gouvernementales.


The Latin America Follow up Committee of the European Economic and Social Committee (EESC) held a Hearing on the EU-Mercosur Association Agreement: The views of organized civil society on 13 of November 2019.

The main purpose of the debate was to:

  • Assess the opportunities and challenges ahead of the implementation of the Agreement;
  • Evaluate compromises and possible impacts of the Trade and Sustainable Development Chapter of the Agreement;
  • Explore how the civil society and consultative structures should monitor the impact of the Association Agreement in terms of improving human rights and labour, social and environmental rights as well as a strict compliance with international conventions or agreements the parties have committed to.