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La crise et l'évolution des relations de travail au Royaume-Uni

Avec vingt-et-un mois d'une profonde récession en toile de fond, un nouveau gouvernement de coalition inédit a fait de la réduction des déficits et de la transition de l'aide sociale vers le travail ses principales priorités, s'opposant ainsi au mouvement syndical du Royaume-Uni, affaibli numériquement, sur ses positions traditionnelles de secteur public en matière de pensions, de salaires et d’emploi.

Les employeurs, plus dispersés, mais en aucun cas moins puissants et influents que les syndicats, se sont félicités des positions du gouvernement en faveur de la déréglementation et d'un marché du travail flexible et ont été soulagés lorsque le point culminant du chômage est resté en deçà de leurs pires craintes.

Toutefois, malgré une croissance impressionnante et continue de l’emploi dans le secteur privé (dont une grande partie sous la forme d'emplois indépendants, temporaires, à temps partiel et «zéro heure»), la reprise économique reste caractérisée par une douloureuse incertitude. La productivité a stagné et la moyenne des salaires réels a connu une baisse sans précédent même si la récession à double creux, qui était redoutée, a été évitée.

Les négociations collectives (qui couvrent 15 à 20 % du secteur privé), conjuguées aux restrictions actuelles sur les salaires dans le secteur public, ont abouti à des augmentations salariales qui se situent en deçà de l'évolution enregistrée avant la récession, mais la situation a en définitive été facilitée par une baisse spectaculaire de l’inflation des prix à la consommation. Les pressions en faveur d’une hausse des salaires se sont exprimées à travers l'extension du salaire minimum vital ainsi que des négociations et des actions sociales, qui se sont poursuivies à un niveau réduit. Un nouveau gouvernement de centre-droit élu en 2015 a dévoilé des projets visant à restreindre encore davantage les organisations syndicales, tout en promettant une hausse des salaires statutaires minimums.

 

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