Lors de sa dernière session plénière, le Comité économique et social européen a accueilli les personnes à l’origine de l’initiative citoyenne européenne (ICE) intitulée «Eat Original. Démasquez votre nourriture», qui invite la Commission européenne à imposer l’obligation d’indiquer l’origine de tous les produits alimentaires sur les étiquettes dans le but de prévenir la fraude et de garantir le droit des consommateurs à l’information.

L’ICE «Eat Original. Démasquez votre nourriture» a recueilli 1,1 million de signatures dans les 28 États membres au 2 octobre 2019, soit à l'expiration du délai imparti.

Paolo di Stefano, chef du bureau de liaison avec l’Union européenne de la Coldiretti, la principale organisation d’agriculteurs italiens, qui a coordonné cette initiative, a déclaré: «Nous l’attendions depuis longtemps, et cela prouve que les citoyens de l’Union européenne veulent savoir ce qu’ils mangent réellement

Le président du CESE, Luca Jahier, a affirmé que «cette ICE présente un intérêt particulier pour le CESE, lequel a fait part de son point de vue sur ce sujet dans plusieurs avis en soutenant fermement des règles plus claires et une meilleure information des consommateurs, tout en recommandant une plus grande transparence dans l’étiquetage des origines alimentaires».

Le problème auquel est confrontée l’UE est qu’à ce stade, l’étiquetage de l’origine n’est obligatoire que pour certaines denrées alimentaires et facultatif pour toutes les autres, ce qui se traduit par d’importantes lacunes en matière d’information.

L’obligation d’indiquer l’origine des denrées alimentaires sur les étiquettes contribue à prévenir la falsification et les pratiques commerciales déloyales.

Les personnes qui sont à l’origine de cette initiative estiment que cette indispensable législation harmonisée renforcerait la sécurité et la transparence des denrées alimentaires tout au long de la chaîne d’approvisionnement, étant donné que la vulnérabilité du système en l’absence d’un étiquetage obligatoire de l’origine a été exposée de manière patente.

L’avis du CESE intitulé «Promotion de régimes alimentaires sains et durables dans l’Union européenne», adopté en février 2019, va encore plus loin en recommandant un étiquetage plus large des denrées alimentaires, qui comprendrait des aspects environnementaux et sociaux. (mr)