Itävalta Euroopan unionin neuvoston puheenjohtajana 2018

Itävalta toimii Euroopan unionin neuvoston puheenjohtajavaltiona 1. heinäkuuta – 31. joulukuuta 2018. Liittokansleri Sebastian Kurzin hallituksen valitsema tunnuslause on ”Suojeleva Eurooppa”. Puheenjohtajavaltion ohjelma sisältää mm. seuraavat aiheet: turvallisuus ja muuttoliike, kilpailukyvyn ylläpitäminen digitalisoinnin avulla, naapurivaltioiden vakaus ja Länsi-Balkanin maiden lähentyminen EU:n kanssa. Uusi puheenjohtajavaltio jatkaa brexit-neuvotteluita. Ennen Yhdistyneen kuningaskunnan lopullista eroamista EU:sta – jonka on suunniteltu tapahtuvan 29. maaliskuuta 2019 – kaikkien EU-jäsenmaiden kansallisten parlamenttien on ratifioitava brexitiä koskeva lopullinen sopimus. EU:n puheenjohtajavaltio jatkaa myös neuvotteluita monivuotisesta rahoituskehyksestä 2021–2027. EU-asioista vastaava Itävallan liittovaltion ministeri Gernot Blümel on kutsuttu osallistumaan ETSK:n heinäkuun täysistuntoon (11.–12. heinäkuuta), jossa hän esittelee työohjelman ja vastaa ETSK:n jäsenten kysymyksiin. (eh)