En defensa de la diversidad

por el Grupo Diversidad Europa del CESE

He visitado Auschwitz-Birkenau varias veces, y cada vez me he visto abrumado por el horror y la inhumanidad que los seres humanos pueden infligir a sus semejantes. Pero, con cada visita, también hay otros sentimientos que cambian. Quizás era de prever, y seguramente de esperar, que la visita de la Presidencia ampliada del CESE a los campos de concentración el 12 de junio nos hiciera reflexionar no solo sobre el pasado, sino también, y mucho, sobre el presente y el futuro.

Actualmente la amenaza populista y nacionalista se cierne sobre Europa. Basta pensar en las recientes elecciones en Hungría, Italia, Austria, Alemania y Eslovenia. El voto populista en los Estados miembros de la UE ha aumentado de una media del 8,5 % en el año 2000 a más del 24 % en su pico actual. No cabe duda de que, para contrarrestar esta marea creciente, la UE y sus valores deben ocupar un lugar central. Sin embargo, la UE como institución no puede dar todas las respuestas. También necesitamos que los ciudadanos europeos y la sociedad civil organizada intensifiquen su actuación. Para ayudar a reequilibrar nuestras sociedades y sistemas políticos, debemos llegar a los que se sienten atraídos por el extremismo y entablar un diálogo con ellos.

En el Grupo Diversidad Europa nos tomamos este papel muy en serio. Es nuestra responsabilidad y, gracias a la experiencia y la creatividad de los miembros de nuestro Grupo, contribuiremos, como hemos hecho hasta ahora, a construir una Europa pacífica y sostenible, equilibrando el progreso socioeconómico con la reducción de la pobreza y el respeto por el medio ambiente. Nuestros agricultores, ecologistas, pymes, profesionales liberales, consumidores, organizaciones representativas de las personas con discapacidad y las personas de edad avanzada, entre otros, son quienes «hablarán» con y para los ciudadanos europeos. Lo harán en el contexto del trabajo diario del Comité, pero también contribuyendo activamente al proyecto de hoja de ruta del CESE «De Cracovia a Sibiu y más allá», cuyo objetivo es esbozar la visión de la sociedad civil de la Europa del mañana. Tampoco hay que olvidar la conferencia que organizará nuestro Grupo en octubre en Austria sobre el tema «¿Pueden el progreso económico y la estabilidad social aplacar el euroescepticismo?» Porque lo que Europa defiende, sobre todo, es el respeto mutuo y la defensa de la diversidad. Una diversidad que empieza dentro de nuestro propio Grupo, el Grupo Diversidad Europa.

Arno Metzler

Presidente del Grupo Diversidad Europa (Grupo III)