Día de la ICE: se pide una auténtica participación ciudadana

Seis años después de la puesta en marcha de la Iniciativa Ciudadana Europea (ICE), y tras reiteradas críticas constructivas y peticiones de mejora, en particular por parte del Comité Económico y Social Europeo (CESE) y de otras instituciones, la Comisión Europea ha propuesto finalmente cambios en esta importante herramienta de la democracia participativa.

Con motivo de la séptima edición del Día de la ICE, organizado por el CESE, el vicepresidente primero de la Comisión, Frans Timmermans, presentó los principales cambios aportados, entre ellos, la reducción de la edad de 18 a 16 años y la simplificación de los requisitos relativos a los datos a la hora de firmar las iniciativas.

Este año, el Día de la ICE se centró en el tema Trabajar juntos, a fin de poner de relieve el valor de la cooperación y la responsabilidad compartida a la hora de promover la ciudadanía activa.

El presidente del CESE, Georges Dassis, acogió con satisfacción la iniciativa de la Comisión, considerándola un paso adelante hacia la simplificación y la reducción de la carga burocrática, pero lamentó que la actual propuesta no reforzara el seguimiento. Afirmó que «las iniciativas ciudadanas europeas que prosperen deben impulsar el diálogo y un seguimiento adecuado a nivel de la UE».

En su discurso de apertura, el nuevo presidente del CESE, Luca Jahier, subrayó la importancia del artículo 11 del TUE, que impone a las instituciones europeas la obligación legal de consultar a la sociedad civil y los ciudadanos y de dialogar con ellos. «Una ICE que funcione bien debería capacitar a los ciudadanos, darles voz e impulsar un sentimiento de pertenencia e identidad, contribuyendo de este modo a restaurar la confianza y a redescubrir la solidaridad del proyecto europeo. Por lo tanto, el CESE siempre ha sido un firme defensor de la ICE».

En el curso de tres talleres, los participantes expresaron insistentemente su deseo de ver una UE más participativa y pidieron a los líderes europeos y nacionales que escuchen a sus ciudadanos. (sma)