La integración de los Balcanes Occidentales debe seguir siendo una prioridad fundamental para la UE

La ampliación de la Unión Europea, y en especial la difusión de sus valores democráticos y normas jurídicas a la región de los Balcanes Occidentales, beneficia tanto a los países de esta región como a la UE, señala el Comité Económico y Social Europeo en su dictamen sobre La cohesión económica y social y la integración europea de los países de los Balcanes Occidentales, adoptado en el pleno del 19 de abril.

«Es sumamente importante que la integración de los Balcanes Occidentales siga siendo una prioridad para la UE», afirmó Andrej Zorko, ponente del dictamen del CESE. «El fomento de los valores de la UE garantizará la seguridad y la estabilidad, mejorará el desarrollo social y económico, además de consolidar la democracia y el Estado de Derecho en estos países, lo cual a su vez redundará en estabilidad y seguridad para la UE. Es muy importante que la sociedad civil, incluidos los interlocutores sociales, desempeñen un papel activo en este proceso.»

La corrupción, la delincuencia organizada, la debilidad generalizada de las instituciones estatales y del Estado de Derecho, así como la discriminación de los grupos minoritarios figuran entre los problemas que afrontan los países de los Balcanes Occidentales. Aunque sus economías siguen creciendo, los seis países figuran todavía entre los más pobres de Europa. Se considera que podrían tardar hasta cuarenta años en alcanzar la convergencia plena con los niveles de vida de la UE. Por ello, el CESE considera que la Comisión Europea debería desarrollar unos programas específicos que permitan a los países de los Balcanes Occidentales alcanzar una convergencia social y económica más rápidamente.

«El CESE observa que el proceso de adhesión a la UE sigue siendo un factor de motivación clave para que los países de los Balcanes Occidentales acometan reformas», afirmó Dimitris Dimitriadis, coponente del dictamen del CESE. «El CESE señala la falta de atención prestada a los efectos económicos y sociales de las reformas realizadas, dadas las grandes diferencias en el nivel de seguridad económica y social de las personas en los Estados miembros de la UE y en los países candidatos a la adhesión. Por consiguiente, el CESE recomienda que, cuando se evalúe el cumplimiento de los criterios de adhesión a la UE, se tenga en cuenta la cohesión social, económica y territorial.» (sg)