Día Europeo del Consumidor 2018: Los consumidores necesitan mayor protección en línea

Cómo garantizar del mejor modo posible la protección de los consumidores en línea: este fue el tema central de la vigésima edición del Día Europeo del Consumidor, un acto conjunto organizado por el Comité Económico y Social Europeo (CESE) y el Consejo Económico y Social de Bulgaria, que se celebró en Sofía el 20 de marzo. La conferencia brindó a los expertos y los responsables políticos una oportunidad para debatir los nuevos retos en materia de protección de los consumidores que se derivan de la digitalización, desde una perspectiva tanto nacional como europea. Los oradores coincidieron en la necesidad de aplicar y hacer cumplir mejor las normas en materia de protección de los derechos de los consumidores. Uno de los ámbitos en los que es necesario introducir mejoras es la información a los consumidores en materia de productos y servicios. Se calcula que alrededor del 1 % de la población mundial lee la información sobre las condiciones, mientras que el 72 % desconoce qué tipo de información sobre sus datos personales recaban las empresas en línea. También se puso de relieve la preocupación por los riesgos que pueden correr los niños en la era digital. Los expertos advierten de que, debido a las desigualdades de renta cada vez mayores, muchos niños podrían no tener la posibilidad de adquirir las capacidades necesarias para acceder a un mercado laboral transformado. Los oradores también llamaron la atención sobre la libre circulación de datos, que es especialmente importante para la nueva generación de servicios digitales. Se calcula que el sector público obtendría 1 400 millones de euros de ingresos adicionales si se eliminaran las restricciones a la localización de datos. Actualmente, más del 44 % de la población mundial está en línea, frente al 1 % de hace veinte años. El año pasado, el 87 % de los ciudadanos europeos disponía de acceso a internet. (ia)