Όπως μάλλον γνωρίζετε, η Ευρωπαϊκή Οικονομική και Κοινωνική Επιτροπή (ΕΟΚΕ) συμπλήρωσε τον Μάιο 60 χρόνια ζωής και με υπερηφάνεια έκανε μια αναδρομή σε όλα της τα επιτεύγματά μέχρι σήμερα. Επιπλέον, η επέτειος αυτή αποτέλεσε την αφορμή για να στοχαστούμε τον ρόλο και το μέλλον της ΕΟΚΕ, καθώς και τη θέση της κοινωνίας πολιτών στην Ευρώπη του σήμερα και του αύριο, μια Ευρώπη της οποίας οι βασικές αξίες πρέπει να διατηρηθούν και να ενισχυθούν.

Ωστόσο, στην εποχή μου ζούμε —μια εποχή γεμάτη από αβεβαιότητες και αλλαγές λόγω των ριζικών κοινωνικών, οικονομικών και περιβαλλοντικών μεταβολών— η ΕΟΚΕ δεν μπορεί απλώς να αναπαύεται στις δάφνες της, αλλά οφείλει να αξιοποιήσει τη νέα δυναμική.

Την ίδια ημέρα με τον εορτασμό της 60ής επετείου από την ίδρυση της ΕΟΚΕ —ο οποίος ολοκληρώθηκε με μια πολιτιστική εσπερίδα στο Albert Hall και στην οποία αναδείχθηκε ξανά η ενοποιός πολυμορφία της πολιτιστικής μας κληρονομιάς— η ΕΟΚΕ διεξήγαγε για ένατη χρονιά τον κύκλο εκδηλώσεων «Ημέρες της κοινωνίας πολιτών», οι οποίες ήταν αφιερωμένες στην ταυτότητα του πολίτη, τη δημοκρατία και τον πολιτισμό σε μια ψηφιοποιημένη Ευρώπη. Για πρώτη φορά οργανώσεις της κοινωνίας πολιτών ένωσαν τις δυνάμεις τους σε έναν εκτεταμένο διάλογο με ένα σύνθετο θέμα, αυτό της παγκοσμιοποίησης.

Λίγο μετά, προκηρύχθηκε ο διαγωνισμός της ΕΟΚΕ για το Βραβείο της κοινωνίας των πολιτών για το έτος 2018. Για τη φετινή, δέκατη, χρονιά η ΕΟΚΕ επέλεξε ως θέμα τις «Ταυτότητες, τις ευρωπαϊκές αξίες και την πολιτιστική κληρονομιά στην Ευρώπη». Τον Δεκέμβριο θα απονεμηθεί το βραβείο σε πέντε οργανώσεις της κοινωνίας πολιτών ή / και σε απλούς πολίτες με εξαιρετική κι απτή συμβολή στην προαγωγή των κοινών ευρωπαϊκών μας αξιών μέσω της ενημέρωσης του κοινού στα του πλουραλισμού των ευρωπαϊκών ταυτοτήτων, της αξιοποίησης στο έπακρο του πολιτισμικού πλούτου της Ευρώπης και της διευκόλυνσης της πρόσβασης των πολιτών σε αυτήν την πολιτισμική κληρονομιά.

Θα ήθελα επίσης να αναφερθώ στην πρώτη «επιτροπή Ευρωπαίων πολιτών», την οποία φιλοξένησε η ΕΟΚΕ στις αρχές Μαΐου. Στόχος της ήταν να προετοιμάσει μια δημόσια διαβούλευση με θέμα το μέλλον της Ευρώπης, με σκοπό να δώσει τον λόγο στους Ευρωπαίους πολίτες και να καταγράψει τη γνώμη τους για σημαντικά θέματα που ενδέχεται να καθορίσουν την τύχη της Ευρώπης. Την έναρξη της διαβούλευσης κήρυξε ο πρόεδρος της Γαλλίας κ. Emmanuel Macron και συνδιοργανωτές ήταν η ΕΟΚΕ και η Ευρωπαϊκή Επιτροπή.

Με αυτό και παρόμοια —χαρακτηριστικά του έργου της— εγχειρήματα η ΕΟΚΕ συνεχίζει να επιβεβαιώνει τον πολύτιμο ρόλο της στην ΕΕ ως ένα πραγματικό κεντρικό πεδίο διαλόγου, μια γέφυρα μεταξύ των οργάνων της ΕΕ και των οργανώσεων βάσης και των απλών πολιτών στους οποίους η ΕΟΚΕ δίνει δημόσιο βήμα. Και, υπό αυτή την ιδιότητα, οφείλουμε να ακούμε προσεκτικά και να εκφέρουμε γνώμη.

Τέλος, θα ήθελα να αποχαιρετίσω θερμά τον κ. Peter Lindvald-Nielsen, διευθυντή επικοινωνίας του τμήματός μας, ο οποίος αποχώρησε, έχοντας ολοκληρώσει τα καθήκοντά του, την 1η Ιουλίου. Peter, σ’ ευχαριστούμε πολύ για την εξαιρετική σου δουλειά!

Σου εύχομαι καλές θερινές διακοπές και θα σε περιμένουμε γεμάτοι ενθουσιασμό να επανακάμψεις τον Σεπτέμβριο!

Isabel CAÑO AGUILAR

Αντιπρόεδρος αρμόδια επικοινωνίας της ΕΟΚΕ