Η εκδήλωση YEYS από τη σκοπιά πρώην συμμετεχόντων: μια μετασχηματιστική εμπειρία

Η εκδήλωση Η δική σου Ευρώπη, η δική σου φωνή (YEYS) πραγματοποιήθηκε για πρώτη φορά το 2010, σε μια περίοδο κατά την οποία η καταστροφική οικονομική κρίση είχε μόλις αρχίσει, όλα τα ευρωπαϊκά θεσμικά όργανα είχαν διαφορετικούς προέδρους και το Brexit αποτελούσε άγνωστη λέξη. Σε μια εποχή όταν το Instagram δεν υπήρχε ακόμη, το WhatsApp είχε μόλις δημιουργηθεί και το Twitter είχε μόνο 100 εκατομμύρια χρήστες, τίποτα σε σχέση με τα 1,5 δισεκατομμύρια εγγεγραμμένους χρήστες το 2019. Έκτοτε, έχουν αλλάξει πολλά πράγματα, αλλά ο ενθουσιασμός και η ενέργεια των νέων παραμένουν ίδιοι. Επ’ ευκαιρία της 10ης επετείου της YEYS, η ΕΟΚΕ προσκάλεσε τρεις πρώην συμμετέχοντες να λάβουν μέρος στις συζητήσεις και να μοιραστούν τις εμπειρίες τους.

Ο Carlos Aceituno από την Ισπανία συμμετείχε στην πρώτη YEYS που πραγματοποιήθηκε το 2010. Εκείνη τη χρονιά, η έκρηξη ηφαιστείου στην Ισλανδία είχε διαταράξει την εναέρια κυκλοφορία στην Ευρώπη, με αποτέλεσμα πολλές αντιπροσωπείες να μην μπορούν να έρθουν στις Βρυξέλλες και οι Ισπανοί και Πορτογάλοι εκπαιδευτικοί να αναγκαστούν να επιστρέψουν με τους μαθητές τους οδικώς στην πατρίδα τους με ένα μικρό ενοικιαζόμενο λεωφορείο. Ωστόσο, ο Carlos θυμάται τη YEYS για πολλούς άλλους λόγους: «Αποτέλεσε καλή ευκαιρία για να μάθουμε σχετικά με το έργο των ευρωπαϊκών θεσμικών οργάνων και να δημιουργήσουμε προσωπικό σύνδεσμο με το ευρωπαϊκό εγχείρημα». Ο Carlos είναι τώρα 25 ετών και εργάζεται με εφήβους ως καθηγητής μαθηματικών, αλλά ενδιαφέρεται επίσης για την πολιτική: «Θέλω να αποκτήσω πρώτα εμπειρία διδάσκοντας και μελλοντικά να συμμετέχω σε εκπαιδευτικές πρωτοβουλίες για άτομα με αναπηρίες ή ακόμα και να ιδρύσω τη δική μου συμβουλευτική εταιρεία που θα δραστηριοποιείται στον εν λόγω τομέα». Ο Carlos έχει σαφή εικόνα του τρόπου με τον οποίο η YEYS επηρέασε την επαγγελματική του σταδιοδρομία: «Δεν θα έλεγα πως η συμμετοχή μου στη YEYS καθόρισε τις επιλογές μου, καθότι γνώριζα ήδη ότι ήθελα να γίνω εκπαιδευτικός, αλλά σίγουρα με βοήθησε να καταλάβω τον σύνδεσμο μεταξύ της εκπαίδευσης και της πολιτικής δράσης».

Το 2012, πριν από επτά χρόνια, η Evita Nedzvecka ήρθε από τη Λετονία για να λάβει μέρος στην τρίτη YEYS. Τώρα είναι η νεότερη διπλωμάτης στη χώρα της και εργάζεται για τη λετονική πρεσβεία στο Όσλο. Μια λαμπρή σταδιοδρομία που μπορεί επίσης να συνδεθεί με την εμπειρία της στην YEYS: «Είμαι σίγουρη ότι η συμμετοχή μου στη YEYS συνέβαλε στην απόφασή μου να σπουδάσω διεθνείς σχέσεις, γεγονός που με οδήγησε να ακολουθήσω διπλωματική καριέρα. Η συγκεκριμένη εμπειρία με βοήθησε επίσης να κατανοήσω τον τρόπο με τον οποίο τα θεσμικά όργανα λαμβάνουν αποφάσεις και πώς οι άνθρωποι μπορούν να επηρεάσουν αυτές τις αποφάσεις». Όπως δηλώνει η Evita, η εμπειρία ήταν όμως θετική και από προσωπική σκοπιά, δεδομένου ότι πολλοί συμμετέχοντες εξακολουθούν να βρίσκονται σε επαφή μέσω των μέσων κοινωνικής δικτύωσης:

Ο Giovanni Arcari από την Ιταλία βίωσε την εμπειρία YEYS το 2014 και συμμερίζεται σε γενικές γραμμές τις απόψεις των άλλων δύο πρώην συμμετεχόντων: «Πάντα με ενδιέφερε η πολιτική, αλλά ποτέ τα πολιτικά κόμματα. Χάρη στη YEYS ανακάλυψα τον ρόλο που διαδραματίζει η ΕΟΚΕ και η κοινωνία πολιτών. Προσωπικά θα συνεχίσω να διαδίδω πληροφορίες σχετικά με τον ρόλο και το έργο που επιτελεί η ΕΟΚΕ, καθώς και το πόσο σπουδαίο είναι να συμμετέχει κανείς στη YEYS». Ο Giovanni είναι τώρα 22 ετών και σπουδάζει μηχανολογία στη Γερμανία. Τονίζει επίσης τα οφέλη της εκδήλωσης όσον αφορά την ενίσχυση της αυτοπεποίθησης: «Για πρώτη φορά αναγκάστηκα να μιλήσω δημόσια και μάλιστα στα αγγλικά. Η εμπειρία αυτή με βοήθησε να σπάσω ορισμένους ψυχολογικούς φραγμούς και να ανακαλύψω ότι είμαι ικανός να επικοινωνήσω με άτομα από άλλες χώρες και διαφορετικά υπόβαθρα».

Φέτος, ρόλος αυτών των «βετεράνων» ήταν να συμμετάσχουν σε συζητήσεις και αξιοποιώντας την εμπειρία τους να βοηθήσουν τους φετινούς συμμετέχοντες να διατυπώσουν καλύτερα τις προτάσεις τους. Και οι τρεις επεσήμαναν την ενέργεια και τον ενθουσιασμό των μαθητών και εντυπωσιάστηκαν από τις εμπεριστατωμένες γνώσεις τους που αποκτήθηκαν κυρίως μέσω της εντατικής χρήσης των μέσων κοινωνικής δικτύωσης και των διαδικτυακών πόρων. Συμφώνησαν επίσης ότι η μεθοδολογία της YEYS έχει σε μεγάλο βαθμό βελτιωθεί: «Πιστεύω ότι η νέα μορφή της εκδήλωσης είναι περισσότερο δημιουργική και επιτρέπει στους συμμετέχοντες να εκφράζονται ελεύθερα», δηλώνει ο Carlos. Ο Giovanni συμμερίζεται αυτήν την άποψη, αλλά προτείνει οι συζητήσεις να είναι «κατά τι περισσότερο διαρθρωμένες» ώστε να διατηρείται πλήρως η προσοχή των συμμετεχόντων. Η Evita κλείνει τη συζήτηση με μια απλή αλήθεια: «Το ταλέντο παραμένει ταλέντο ασχέτως από πού προέρχεται ή ποια μεθοδολογία χρησιμοποιείται», κι αυτό είναι το νόημα της YEYS. (dgf)