Tidligere deltageres syn på ungdomsarrangementet "Dit Europa, din mening": en oplevelse, der skaber udsyn

Den første udgave af Dit Europa, din mening (YEYS) blev afholdt i 2010 på et tidspunkt, hvor den katastrofale finansielle krise lige var startet, alle EU-institutioner havde andre formænd og brexit var et ukendt ord. Et tidspunkt, hvor Instagram ikke fandtes, WhatsApp lige var blevet oprettet, og Twitter kun havde 100 millioner brugere, hvilket er forsvindende lidt sammenlignet med de 1,5 mia. brugere, der er registreret i 2019. Meget har ændret sig siden, men de unges entusiasme og energi er den samme og til 10-års jubilæet for YEYS inviterede EØSU tre tidligere medvirkende til at deltage i debatterne og dele ud af deres erfaringer.

Carlos Aceituno, fra Spanien, var en af deltagerne i det første YEYS-arrangement i 2010. Det år blokerede et vulkanudbrud på Island for lufttrafikken i Europa, så flere delegationer ikke nåede frem til Bruxelles, og de spanske og portugisiske lærere måtte køre deres elever hjem i en fælles udlejningsbil. Carlos husker dog YEYS af andre grunde: "Det var en god lejlighed til at høre om arbejdet i EU-institutionerne og skabe en personlig forbindelse til EU-projektet." Carlos, som nu er 25 år, arbejder med teenagere som matematiklærer, men er også interesseret i politik: "Jeg vil gerne samle erfaring som underviser og fremover arbejde med uddannelsesinitiativer for personer med handicap eller endda oprette min egen konsulentvirksomhed på dette område". Carlos har en meget klar holdning til, hvordan YEYS har påvirket hans karrierevalg: "Min deltagelse i YEYS var ikke afgørende for mine valg, da jeg allerede dengang vidste, at jeg gerne ville være lærer, men arrangementet gav mig et bedre indblik i samspillet mellem uddannelse og politik."

I 2012, for kun syv år siden, deltog Evita Nedzvecka fra Letland i den tredje udgave af YEYS. Nu er hun sit lands yngste diplomat og arbejder på den lettiske ambassade i Oslo. En flot karriere, der også kan knyttes til hendes erfaringer fra YEYS: "Jeg er sikker på, at min deltagelse i YEYS var grunden til, at jeg valgte at studere internationale anliggender, hvilket i sidste ende resulterede i, at jeg blev diplomat. Arrangementet gav mig indblik i, hvordan institutionerne træffer beslutninger, og hvordan borgerne kan påvirke processen." Men oplevelsen var også god set fra et personligt synspunkt, da nogle deltagere stadig holder kontakt via de sociale medier. "YEYS gav mig erfaring og selvtillid, og jeg fik troen på, at jeg kunne alt det, jeg gerne ville", siger Evita.

Giovanni Arcari, fra Italien, deltog i YEYS-arrangementet i 2014 og er i høj grad enig med de to øvrige tidligere deltagere: "Jeg har altid været interesseret i politik, men ikke i politiske partier og takket være YEYS blev jeg opmærksom på den rolle, som EØSU og civilsamfundet spiller. Personligt vil jeg fortsætte med at fortælle om EØSU og dets opgaver og om, hvor fantastisk det er at deltage i YEYS." Giovanni, der nu er 22 år, læser til maskiningeniør i Tyskland. Han understreger også, at YEYS er med til at give deltagerne selvtillid: "For mit vedkommende var det første gang, at jeg skulle tale for en forsamling og ovenikøbet på engelsk. Det hjalp mig virkelig til at nedbryde nogle mentale barrierer, og jeg fandt ud af, at jeg kan kommunikere med mennesker fra andre lande og fra forskellige baggrunde."

Disse "veteraner" fik til opgave at deltage i debatterne, gøre brug af deres erfaringer og på den måde hjælpe dette års deltagere med at udarbejde klare forslag. De fremhævede alle tre elevernes energi og entusiasme og var imponerede over deres solide viden, som hovedsageligt byggede på en intensiv brug af sociale medier og onlineressourcer. De var også enige om, at metoderne i tilknytning til YEYS i vid udstrækning er blevet forbedret: "Det nye format er langt mere kreativt og giver deltagerne mulighed for at udtrykke sig frit", siger Carlos. Giovanni er enig, men foreslår, at debatterne "struktureres lidt bedre" for at holde fokus på det væsentlige. Evita afrundede diskussionen med en simpel konstatering: "Talent fornægter sig ikke, og det har ingen betydning, hvor talentet kommer fra, eller hvilke metoder der anvendes". Dette er i bund og grund, hvad YEYS handler om. (dgf)