Gruppen Diversitet Europa tager til Belfast for at lytte til bekymringerne vedrørende brexit

af Gruppen Diversitet Europa under EØSU

Gruppen mødtes på Queen's University i Belfast den 15. februar 2019 for at gøre status over brexitprocessen og fokusere på dens konsekvenser for fredsprocessen i Nordirland.

På baggrund af den fastlåste situation vedrørende "bagstopper"-forslaget var det EØSU-medlemmernes hensigt at bruge informationsrejsen til at få et bedre indblik i udfordringerne ved grænsen mellem UK og Irland og få mere at vide om de sociale, økonomiske og politiske konsekvenser for Nordirland som følge af UK's udtræden af EU.

Der er under to måneder til tidsfristen for skilsmissen mellem UK og EU ifølge artikel 50 udløber, og der er endnu ikke indgået en aftale. Europæiske repræsentanter for erhvervslivet, fagforeninger, landmænd, forbrugergrupper og andre aktører hørte lokalpolitikere, akademikere og repræsentanter for lokale frivillige organisationer fortælle om, hvordan UK's udtræden af EU vil påvirke deres liv set i et erhvervsrelateret, politisk og personligt perspektiv.

Blandt gæstetalerne var Brian Cowen, forhenværende taoiseach i Republikken Irland, Jeffrey Donaldson, medlem af det britiske parlament for Det Demokratiske Unionistparti samt Caoimhe Archibald, Sinn Féin, og Mike Nesbitt, Unionistpartiet i Ulster, der er medlemmer af det nordirske parlament.

"Vi er her for at række hånden ud til civilsamfundet på begge sider af grænsen. Vi støtter jer, uanset hvad der sker i løbet af de næste ti uger. Civilsamfundet kender ingen grænser, og vi bør allerede overveje, hvordan vi kan fortsætte med at arbejde sammen i de kommende måneder og år," erklærede formanden for Gruppen Diversitet Europa, Arno Metzler, og henviste til den frygt, som brexitprocessen har skabt.

"Selvom det ikke er alle her, der er enige om, hvilke følger brexit vil få for øen Irland, er der ingen tvivl om, at vi alle, de øvrige 27 EU-medlemsstater, det europæiske civilsamfund og EU-institutionerne vil gøre alt, hvad der står i vores magt for at sikre, at den samarbejdsånd, der er forankret i Langfredagsaftalen, fortsat vil sætte sit præg på både jeres holdninger og dagligdag," tilføjede han. (cl)