"Vi kæmper for alles fremtid," siger klimaaktivisten Greta Thunberg i EØSU

Det Europæiske Økonomiske og Sociale Udvalg (EØSU) drøftede det organiserede civilsamfunds nødvendige centrale rolle i forbindelse med en ægte "rEUnaissance" ved et arrangement den 21. februar 2019, som samlede topchefer i EU-institutioner og civilsamfundsorganisationer fra hele Europa godt 90 dage forud for valget til Europa-Parlamentet.

Med henvisning til øget euroskepsis, fremmedhad og racisme overalt i Europa sagde formanden, Luca Jahier, at demokratiet er under angreb, og at der bliver sået tvivl om europæiske værdier. "Det er ikke tidspunktet til at give op. Det er tidspunktet til at drømme og til at turde," sagde han. EØSU har en vigtig rolle at spille: Vi er nødt til at sikre, at denne dialog aldrig vil blive bragt i fare. Det værste ville være at forholde sig tavs. Vi må i stedet sørge for, at "de gode" bliver hørt," fortsatte han. "Vi vil have mod til at gøre, hvad der skal til for at fremme et bæredygtigt Europa," konkluderede Luca Jahier.

"Vi er nødt til at beskytte biosfæren, luften, havene, jorden og skovene," sagde den 16-årige svenske klimaaktivist, Greta Thunberg, som gjorde det klart, at det var tvingende nødvendigt at skride til handling nu mod klimaændringer. Hun advarede om, at vores planet kun er omkring 11 år fra en uafvendelig katastrofe. "Vi kæmper ikke kun for den unge generations fremtid. Vi kæmper for alles fremtid. Vi er begyndt at rydde op i dette rod, og vi standser ikke, før vi er færdige," sagde hun til sidst.

Kommissionens formand, Jean-Claude Juncker, støttede den bevægelse, som Greta Thunberg havde sat i gang, og sagde, at "den kan skabe forandring. Den har spredt sig til mange byer, og det fælles budskab føres nu frem i Europas gader." Han fremhævede også, hvordan Junckerplanen i høj grad har bidraget til at fremme grønne investeringer i Europa i hans mandatperiode.

Det Europæiske Regionsudvalgs formand, Karl-Heinz Lambertz, sagde, at arrangementet viste en "fælles vilje til at arbejde sammen". "Det er samme sag, vi alle taler om: at genopbygge EU," erklærede han, og tilføjede: "Vi må ikke se bort fra, hvad der er gjort, men der er nu behov for en ny impuls. Vores borgere og regioner er stadig et uudforsket område i vores demokratier. Vi er nødt til at inddrage dem fuldt ud i opbygningen af Europa. Vi er nødt til at reformere EU nedefra og op."

Arrangementet Civilsamfundet for rEUnaissance blev afholdt for at mobilisere civilsamfundet til støtte for europæiske demokratiske værdier som nedfældet i traktaterne og for fastlæggelse af en kurs for Europas fremtid forud for valget til Europa-Parlamentet. BusinessEuropes generaldirektør, Markus J. Beyrer, EFS' generalsekretær, Luca Visentini, og Solidars generalsekretær, Conny Reuter, deltog i debatten sammen med andre talere, bl.a. Madeleina Kay, også kendt som "EU Supergirl". (mp)