Michel Barnier, EU's chefforhandler for brexit, deltog i debatten på EØSU's seneste plenarforsamling den 30. oktober. Under debatten efterlyste Michel Barnier et tæt partnerskab mellem EU og UK efter brexit, med tanke på at freden i Irland skal prioriteres, og at "det indre markeds integritet ikke er til forhandling".

Michel Barnier beskrev sit syn på status for brexitforhandlingerne for EØSU-medlemmerne og understregede, at Kommissionen er fast besluttet på at finde en ordentlig brexitløsning, da "der stadig er risiko for et brexit uden en ratificeret aftale". Han understregede desuden, at "brexit er blot en del af rejsen, ikke endestationen", og at den største udfordring nu er at skabe et nyt partnerskab mellem EU og UK med udgangspunkt i to søjler: økonomisk udveksling og samarbejde inden for sikkerhed og forsvar.

EØSU's formand Luca Jahier indledte debatten og understregede den vigtige rolle, som civilsamfundets repræsentanter kunne spille i et post-brexit-scenarie. "Det er helt afgørende, at det forhold, vi gennem de sidste 44 år har opbygget til de britiske civilsamfundsorganisationer, ikke blot bevares, men endda styrkes. Der er stadig lang vej, og det bliver hårdt arbejde, men EØSU er altid på jeres side", sagde Luca Jahier.