Af Gruppen Diversitet Europa i EØSU

"Spis hvidløg, drik varmt vand, undgå flødeis"...Du er sikkert stødt på disse råd på internettet i form af "tips" til at undgå at blive smittet med covid-19. Jeg talte for nylig med en ven - jeg nævner ingen navne - og hun gav udtryk for, hvor frustrerende det er, at hun er ude af stand til at finde reelle informationer om virussen.

Manglende tillid til medierne - det er det store problem. I begyndelsen af marts havde jeg en telefonsamtale, der varede en time og ti minutter, med en landmand, som er medlem af min organisation LTO-Nederland (den hollandske faglige organisation for landbrug og havebrug), hvor jeg havde mit hyr med at afvise alle de konspirationsteorier, han troede på.

Jeg fortalte ham, at mange af de informationer, der florerer, er dårligt redigeret materiale, der er lavet for at opnå flere visninger - hvilket er afgørende for ophavsmandens CV - og som derefter deles på de sociale medier af personer, der ønsker at få bekræftet deres fordomme. Virkeligheden omkring virus er naturligvis meget mere kompliceret. Derudover findes der også de rene falsknerier.

Det er trist at konstatere, at sågar præsident Trump spreder misinformation, samtidig med at han selv slår ned på "fake news medier" og sine politiske modstandere. I starten af pandemien sagde han, at virussen var en "hoax". Dette var ikke blot vildledende, men en lodret løgn. Da han den 12. marts blev spurgt, om han påtog sig ansvaret for testproblemerne, udtalte han: "Jeg vil ikke påtage mig et ansvar overhovedet". Det er ord, der vil følge ham resten af mandatperioden.

Hvis vi skal lære noget af denne krise, må det være, at der er behov for pålidelige informationer fra troværdige medier. Og der findes heldigvis stadig mange sådanne medier, selv om de er blevet ramt af budgetnedskæringer. Folk ønsker troværdige, uafhængige informationer og ja, de ved, hvor de kan finde dem. Forhåbentlig ved min landmand det nu også.

For en upartisk journalist er det altid en udfordring at vide, hvordan man formidler den bedste, mest troværdige information og undgår at glide over i regeringspropaganda. Jeg er sikker på, at mange står i dette dilemma. Men når folk hævder, at de ikke stoler på medierne længere, og at de ikke ved, hvor de kan finde troværdig information om covid-19, så må det være fordi, de ikke leder grundigt nok.

Og forresten, min landmand takkede mig, fordi jeg tog mig så god tid i telefonen. "Det sker ikke så ofte", sagde han. 

Klaas Johan Osinga, medlem af EØSU.