Dne 30. října se v rámci plenárního zasedání EHSV uskutečnila diskuse s hlavním vyjednavačem Evropské unie pro jednání o brexitu Michelem Barnierem. Pan Barnier při této příležitosti vyzval k tomu, aby i po vystoupení Spojeného království tato země a EU udržovaly těsné partnerství. Připomněl, že prioritou musí být mír v Irsku a že „o integritě jednotného trhu nelze diskutovat“.

Michel Barnier členům EHSV nastínil svůj pohled na stav jednání o brexitu a zdůraznil, že Evropská komise je odhodlána dospět k dohodě o spořádaném vystoupení, poněvadž „ještě stále hrozí, že k brexitu dojde bez ratifikované dohody“. Upozornil rovněž na to, že „brexit je pouze jednou z fází, nikoli konečným cílem“, a nyní je nejdůležitějším úkolem vybudovat nové partnerství mezi EU a Spojeným královstvím, které se bude opírat o dva pilíře – hospodářskou výměnu a spolupráci v oblasti bezpečnosti a obrany.

Předseda EHSV Luca Jahier na úvod diskuse uvedl, že představitelé občanské společnosti by mohli po brexitu sehrát významnou roli. „Je naprosto nezbytné nejenom zachovat, ale také posílit vztahy s britskými organizacemi občanské společnosti, jež byly vybudovány za posledních 44 let. Máme před sebou ještě dlouhou cestu, která nebude snadná, EHSV však bude vždy na vaší straně,“ prohlásil pan Jahier.