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Asuntos sociales

La UE tiene 25 millones de desempleados y 122 millones de personas en riesgo de pobreza o exclusión social. Estas cifras exigen una mayor convergencia económica para mejorar la vida de los ciudadanos europeos. Si bien son fundamentales unas políticas integradoras y activas del mercado de trabajo para trasladar a las personas a puestos de trabajo decentes, las redes de protección social equitativas y eficaces son decisivas para garantizar la protección social de todos y la inclusión social de aquellos que aún se encuentran excluidos de la sociedad.

Los asuntos sociales abarcan unos puestos de trabajo dignos, la seguridad social, la protección y la inclusión, la reducción de la pobreza, la igualdad de género, las personas con discapacidad, las necesidades de niños y familias, los jóvenes, los ancianos y minorías como los gitanos, el acceso a la salud, la justicia, la educación, la cultura y el deporte, el voluntariado y una ciudadanía activa. Su objetivo principal, común a todas las subáreas, es situar a las personas en igualdad de condiciones en el centro de la política social y su principal instrumento político a nivel de la UE es el pilar europeo de derechos sociales.

Algunos temas estrechamente relacionados son el empleo, la educación y la formación, la migración y el asilo, y los derechos fundamentales y de los ciudadanos, de los cuales también se ocupa principalmente la Sección de Empleo, Asuntos Sociales y Ciudadanía (SOC). El Observatorio del Mercado de Trabajo de la Sección SOC supervisa específicamente los desafíos que afectan a la mano de obra y al mercado de trabajo europeos. Los grupos de estudio permanentes sobre los derechos de las personas con discapacidad y sobre la integración de los gitanos se ocupan de estos asuntos específicos. Asimismo, con sus dictámenes en este ámbito, el CESE ha establecido un considerable acervo social.